updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Ballena forma un arco iris (vídeo)

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ballena hace un arco iris al respirar

Los cetáceos pueden tener uno o dos espiráculos para respirar

Mientras hacia un crucero de observación de ballenas en Nueva Escocia, el autor del vídeo dice que no vio el chorro de la ballena más cercano al barco cuando tomaba el sol y lanzaba el aerosol en un arco iris. Parece como si la ballena estuviera soplando un arco iris de su espiráculo.

Las ballenas son mamíferos que respiran aire en sus pulmones. El espiráculo, que son las fosas nasales de una ballena, se encuentran en la parte superior o posterior de la cabeza de la ballena. El espiráculo está cubierto por colgajos musculares que impiden la entrada de agua cuando la ballena está bajo el agua. En el estado relajado, la solapa cubre el orificio nasal. Un orificio nasal conduce a la tráquea de la ballena y luego a los pulmones. A diferencia de nosotros, las ballenas no pueden respirar por la boca sino que sólo respiran a través sus orificios nasales.

Las ballenas barbadas (como las ballenas jorobadas, ballenas azules, ballenas grises, ballenas de Groenlandia, etc.) tienen dos orificios nasales, laterales situados uno al lado del otro. Las ballenas dentadas (como los cachalotes, ballenas beluga, delfines, etc.) tienen un espiráculo.

En la superficie de las aguas, las ballenas abren su espiráculo (s) y exhalan aire de forma explosiva a través de su orificio nasal. Este aire exhalado desde el orificio nasal se llama el golpe y por lo general forma un geiser o una espesa corriente de aire de niebla y vapor. Esto es seguido inmediatamente por la inhalación de aire fresco, y el orificio (s) de respiración se cierran de nuevo. (Los espiráculos están en una posición cerrada cuando la ballena se relaja). Este patrón de respiración sólo toma una fracción de segundo para los pequeños cetáceos (delfines y marsopas), pero puede tomar unos segundos para las grandes ballenas.

Justo antes de un buceo de la ballena bajo el agua los fuertes músculos que rodean el orificio de respiración, y relajan la tapa de protección, cubren el orificio nasal.

Las ballenas no puede respirar por medio de sus bocas (como puede la gente). Su tráquea (tubo a los pulmones) y el esófago (el tubo hasta el estómago) no están conectados.

¿Por qué algunas ballenas tienen un espiráculo y algunos tienen dos?

La mayoría de los mamíferos tienen dos orificios nasales (equivalentes al espiráculo). Una de las fosas nasales (pasajes de aire) de las ballenas dentadas ha evolucionado a un sistema de ecolocalización (el sistema de detección con el que hacen y reciben sonidos de alta frecuencia para orientarse, atrapar a sus presas y comunicarse), que les deja con sólo un espiráculo.