updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Noc, la ballena beluga que aprendió a hablar

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ballena beluga haciendo una burbuja

Increíble audio de 'Noc', que utilizó un micrófono bajo el agua para contactar con los seres humanos

La ballena fue capaz de producir sonidos distintivamente humanos, engañando a los buceadores

Una ballena blanca, que aprendió a imitar las voces de los seres humanos puede haber estado tratando de hacer contacto, creen los científicos.

El macho llamado Noc tenía una voz claramente similar a la humana, para gran sorpresa de los científicos que pensaban anteriormente que las ballenas suelen producir sonidos de una manera que es completamente diferente de los humanos.

Noc murió hace cinco años, después de vivir 30 años entre delfines y otras ballenas blancas y estar en contacto con los seres humanos de la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos con sede en San Diego, en California.

Sin embargo, las increíbles grabaciones de la ballena se revelaron por primera vez cuando el equipo publicó sus hallazgos.

Sam Ridgway, quien dirigió el estudio, dijo: "Nuestras observaciones sugieren que la ballena tuvo que modificar su mecánica vocal con el fin de hacer sonidos como el habla. Tal esfuerzo obvio sugiere motivación para el contacto".

El sr. Ridgway y sus colegas comenzaron a notar en 1984 algunos ruidos extraños en las proximidades del recinto de las ballenas y los delfines, que han descrito un sonido como si dos personas conversaran en la distancia.

micrófono especial para escuchar el habla de la ballenaLos sonidos  de Noc se remontan después que un buzo saliera a la superficie del recinto de las ballenas e hizo a sus colegas una extraña pregunta: "¿Quién me dijo que saliera?

Los investigadores analizaron los pasajes vocales de la ballena beluga, para descubrir cómo hizo Noc los ruidos "únicos".

Los investigadores construyeron un "puesto de escucha" especial para poder oír a la ballena claramente.

Aunque ha habido antes otros informes anecdóticos de ballenas que suenan como seres humanos, en este caso el equipo de Ridgway quería capturar algo de evidencia real mediante el registro de Noc a lo largo de los años.

El equipo construyó una plataforma especial para escuchar bajo el agua y tratar de escuchar más "voces".

Se reveló un ritmo similar al habla humana y sus frecuencias fundamentales eran varias octavas más bajas que los sonidos típicos de ballena, mucho más cercanos al de la voz humana.

El sr. Ridgway dijo: "las grabaciones de voz de la ballena fueron similares a la voz humana y se diferenciaban de los sonidos habituales de las ballenas. Los sonidos que escuchamos fueron un claro ejemplo de aprendizaje vocal de la ballena blanca".

Dijo que era aún más notable porque las ballenas emiten sonidos a través de su tracto nasal, no en la laringe como lo hacen los humanos.

Para hacer esos sonidos parecidos a los humanos, Noc tuvo que variar la presión en el tracto nasal, al tiempo que otras adaptaciones musculares, e inflar el saco vestibular en su orificio nasal.

orificio nasal de una ballena

En otras palabras, dicen, no fue fácil.

El estudio 'Spontaneous human speech mimicry by a cetacean' se publica en el último número de la revista Current Biology.

"Nuestras observaciones de mimetismo voz humana comenzaron en mayo de 1984 en nuestras instalaciones en San Diego Bay, cuando una ballena blanca macho de alrededor de 9 años de edad comenzó a hacer espontáneamente sonidos tan especiales", dicen los investigadores.

micrófono especial para escuchar el habla de las ballenas

La ballena llamada "Noc" era la más joven de las tres que se habían recogido en Churchill, Manitoba, Canadá, en agosto de 1977.

A veces, los sonidos como habla se escucharon en la distancia cuando no había humanos cerca, sin embargo la mayoría de los episodios se observaron cuando los humanos estaban cerca de la superficie o bajo el agua.

Sonidos como del habla nunca se han observado en las dos ballenas mayores que vivieron con él y no se supo de Noc cuando estaba interactuando con otras ballenas.

La observación de ballenas blancas en nuestro cuidado indica que son animales muy vocales en consonancia con las observaciones en la naturaleza de muchos de estos "canarios del mar".

Lamentablemente, después de 30 años Noc falleció hace cinco años en la Fundación Nacional de Mamíferos Marinos.

Pero el sonido de su voz sigue vivo...

En esta combinación de imágenes de abajo podemos la extraña habilidad que tienen las ballenas belugas para lanzar aire en forma de anillos:

ballena beluga haciendo anillos de aire

Artículo científico: Spontaneous human speech mimicry by a cetacean

Enlace: National Marine Mammal Foundation