updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Bebé ballena beluga de Chicago es... ¡una niña!

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La beluga Mauyak y su bebé

El ternero de beluga está haciendo lo que cualquier pequeño inteligente haría: jugar

Una ballena beluga bebé que nació a finales del mes de agosto ya está comenzando a deshacerse de su piel de color pizarra para conseguir una nueva piel más madura de color blanco cremoso y el bebé es una "chica", acaba de anunciar el personal del acuario.

El ternero cada vez más grande, ahora tiene 5 pies (1,5 metros) de largo, ha hecho su debut público este viernes (26 de octubre) en el Acuario Shedd de Chicago. Tanto la madre como el bebé están engordando, ya que el ternero pesa alrededor de 205 libras (93 kilogramos) y con paso firme consigue cada semana de 12 a 15 libras más. Su mamá, Mauyak, con un peso de 1,200 libras (544 kilos) casi ha triplicado su dieta normal - comiendo hasta 88 libras (40 kg) de pescado al día - para dar de mamar a un hambriento ternero.

La ballena beluga Mauyak y su ternero"En sólo dos meses, el ternero ha engordado y ha alcanzado logros significativos, incluyendo el enlace con la madre, la lactancia y la satisfacción de todas las otras beluga", dijo en un comunicado Ken Ramírez, vicepresidente ejecutivo de cuidado y formación de los animales de Shedd.

"Mientras siga creciendo, esta fase de desarrollo inicial es siempre un momento crítico para cualquier lactante, por lo que nuestros equipos  de cuidado y de salud de los animales continuarán su seguimiento durante todo el día".

El ternero de beluga está haciendo lo que cualquier pequeño inteligente haría - está experimentando con el tiempo de juego. No sólo es que juegue con sus congéneres y su mamá, sino que el bebé beluga también interactúa con los seres humanos. Ramírez dijo que ha comenzado a acercarse a los formadores en el agua para recibir un cosquilleo en la lengua o frotarle la cabeza.

A medida que el ternero madura para convertirse en adulto, va a desprenderse de su color piel pizarra para conseguir un blanco cremoso que, en la naturaleza, se funde con el helado telón de fondo. Las ballenas beluga viven en las heladas aguas del Ártico y sub-Ártico, así como en la ensenada de Cook y el río St. Lawrence.

Hay una posibilidad de que el ternero desarrolle el talento de imitar voces humanas, como hace poco encontraron los científicos de la National Marine Mammal Foundation en una beluga macho llamado Noc que podía hacer justamente eso.

En este vídeo vemos al ternero de Mauyak a la semana y dos días de su nacimiento y cómo mamaba de su madre cada 30 minutos:

Enlace: Shedd Aquarium in Chicago