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Intento desesperado por salvar a ballenas varadas en Tasmania

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ballenas varadas en Tasmania noviembre 2012

Han muerto 42 ballenas y 25 delfines en King Island y New Year Island

Voluntarios y expertos marinos están tratando de salvar a un grupo de 15 ballenas y delfines que sobrevivieron al varamiento de más de 80 animales el fin de semana en King Island y New Year Island, en Tasmania.

Por tercera vez consecutiva los residentes han descubierto animales varados en dificultades en el noroeste de las islas de Tasmania.

El viernes, 13 delfines fueron hallados varados en Quarantine Bay y en King Island, pudiendo poner a salvo a ocho.

Sin embargo, el hallazgo más triste fue el sábado cuando se encontraron 60 ballenas piloto y 20 delfines nariz de botella en New Year Island.

Voluntarios y expertos marinos locales sólo fueron capaces de salvar seis delfines y dos ballenas de ese varamiento en masa, el más grande en la isla en tres años.

Las autoridades creen que los animales pudieron haber quedado varados en ese remoto lugar hace dos días.

delfines varados en Tasmania noviembre 2012El domingo, los rescatistas descubrieron que uno de los delfines se había re-varado y muerto, y el enfoque cambió para intentar salvar a una ballena que también ha sido atrapada de nuevo.

"Tenemos el animal fresco y húmedo, está llegando más gente para tratar de moverlo al agua y ver cómo el animal reacciona", dijo Shelley, guardabosques en las Davison King Island.

"Hemos tenido un éxito muy gratificante, dadas las circunstancias. No es nada raro que algunas criaturas vuelvan y se re-varen después de pasar por esa experiencia físicamente traumática y creo que también psicológicamente terrible.

"Hacemos lo mejor que podemos por ellos y esperamos que puedan salir adelante".

Margaret Barnes, del grupo de rescate de ballenas de King Island, dijo que había sido un fin de semana emocionante después de que su marido y su hijo hicieron el macabro descubrimiento en New Year Island en la mañana del sábado.

"Ha sido muy triste, porque había crías muy pequeñas, fue una gran angustia", dijo la Sra. Barnes.

"Es increíble cómo una comunidad se reúne para ayudar, y puede ser física y emocionalmente muy agotador".

El biólogo marino en el Departamento de Industrias Primarias, Parques, Agua y Medio Ambiente  Biodiversidad y Conservación Branch, Rachael Alderman, dijo que habían muerto 42 ballenas y 25 delfines.

Dijo también que no se sabía por qué habían encallado los animales (aunque en este blog lo achacan a un terremoto producido hace 15 días a 1.400 millas de distancia).

"Tanto las ballenas de aleta larga y los delfines mulares son especies no migratorias y probablemente se alimentan en la zona", dijo el Dr. Alderman.

"Una combinación de factores, incluyendo las mareas, las corrientes y la costa, pueden haber confundido sus sistemas de navegación".

"Las ballenas y delfines eran en su mayoría adultos, pero había algunos animales más jóvenes. Había machos y hembras entre los muertos y los sobrevivientes.