updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

El delfín más popular de California se llama 'Parches'

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delfín de manchas blancas Parches, California

Podría ser un híbrido de delfín mular y de Risso

Un delfín nariz de botella (o mular) con manchas blancas en su cuerpo por lo demás oscuro y una aleta dorsal de color rosa en la punta se ha hecho famoso entre los aficionados de mamíferos marinos del sur de California.

Esto se debe a que el peculiar cetáceo, que se destaca notoriamente entre los otros, no es fácil de detectar y se muestra sólo un par de veces al año, lo que hace que cada avistamiento sea muy esperado.

delfín de manchas blancas Parches, CaliforniaEl delfín, llamado "Parches", fue descubierto esta pasada semana en Dana Point y el jueves lo publicó el Orange County Register.

Marcos Tyson, un naturalista del Capt. Dave's Dolphin and Whale Safari, es citado diciendo: "Cuando un animal es inusual, a veces es rechazado. Pero seguir viéndolo año tras año, y más recientemente con un delfín junto a él, significa que ha sido aceptado como miembro de la manada". (El primer avistamiento conocido fue en 2005 también en Dana Point. Tyson se acredita como el que bautizó a Parches).

David Anderson, quien dirige la empresa de avistamientos, dijo que Parches "parece muy respetado" por los otros delfines, a pesar de su peculiar coloración. ¿Podría esto deberse simplemente al hecho de que Parches, que mide unos impresionantes 12 pies, es un delfín mular (o nariz de botella) y porque los delfines no están sujetos a prejuicios como algunos seres humanos?

En cualquier caso, la de Parches es una historia a seguir, sobre todo ahora cuando los fans de los mamíferos marinos se encuentran en un período de espera de la migración hacia el sur de la ballena gris del Pacífico, mientras se dirigen a sus lugares de parto y lactancia en la Baja California.

delfín de manchas blancas Parches, California     delfín de manchas blancas Parches, California

Se han realizado avistamientos de Parches desde la frontera entre California y México hasta Palos Verdes. Anderson dijo que Parches podría ser un híbrido: parte delfín de Risso y parte nariz de botella. Los delfines de Risso son grandes, como los delfines mulares, y son identificables por sus cabezas romas.

Sus cuerpos son de color gris oscuro con extensas manchas blancas, que a veces los hacen parecer blancos mientras nadan justo debajo de la superficie. Son vistos a menudo en alta mar con otros delfines en hábitos de alimentación y acciones similares.

Parches tiene marcas blancas similares a las de un Risso, pero las manchas parecen abigarradas, o parcialmente albinas, con una cara parecida a la del delfín nariz de botella.

El Dr. Thomas Jefferson, un experto en cetáceos pequeños, miró las fotos que acompañan esta historia y dijo: "Podría ser un híbrido, pero como usted sospecha, lo más probable es que sea sólo un nariz de botella con coloración anómala. La única manera de estar seguro sería recoger una muestra con una biopsia y hacer la genética".

Vale la pena señalar que los delfines mulares y Risso se han cruzado en cautiverio, y que algunas crías hembras han demostrado ser fértiles.

Crédito imágenes: Pacific Nature Tours