updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Orcas atrapadas bajo el hielo al norte de Canadá (vídeo)

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orcas atrapadas en el hielo en el norte de Canadá

Afortunadamente parece que el jueves pudieron liberarse

Alrededor de una docena de orcas atrapadas bajo el hielo marino parece que están libres después de que se moviese el hielo, dijeron el jueves funcionarios de una aldea en el remoto norte de Canadá, mientras que los residentes temían quedasen atrapadas en otra parte y contratataron un avión para localizarlas.

La situación de las ballenas en las gélidas aguas de la bahía de Hudson llegó a los titulares internacionales, y la gente había estado planeando una operación de rescate con sierras y taladros antes de que escapasen los mamíferos.

Tommy Palliser dijo que dos cazadores del remoto pueblo Inukjuak informaron que las aguas se habían abierto alrededor de la zona donde habían sido arrinconadas las ballenas moviéndose frenéticamente en busca de aire alrededor de un único ahujero en el hielo del tamaño de un camión. Las autoridades dijeron que los vientos cambiantes podrían haber empujado el hielo a distancia.

orca atrapada en el hielo en el norte de Canadá

orcas atrapadas en el hielo en el norte de Canadá

"Es una buena noticia para las ballenas", dijo Palliser, un asesor de negocios con el gobierno regional.

Pero los temores se mantuvieron de que las ballenas podrían haber quedado atrapadas en otra parte por el hielo en constante movimiento.

Inukjuak, a unos 1.500 kilómetros (930 millas) al norte de Montreal, contrató un avión para explorar la región en busca de signos de las ballenas, dijo el gerente de la ciudad Johnny Williams.

"Estamos muy preocupados, por eso hemos fletado el avión para ver si podemos encontrarlas", dijo Williams, quien agregó que el pueblo de 1.800 habitantes es probable que tenga que pagar por la búsqueda aérea.

"A pesar de que son una molestia, a pesar de que son asesinas de nuestras ballenas beluga y focas", dijo. "Son como los humanos, son mamíferos vivos. No tienen que sufrir".

Los lugareños dijeron que las ballenas habían estado atrapados durante al menos dos días. Una reciente caída súbita de la temperatura pudo haber cogido por sorpresa a las ballenas, dejándolas atrapadas. El martes se vio por primera vez a los animales acorralados y parecían tener menos energía por la noche del miércoles, dijo Palliser.

El Departamento canadiense de Pesca y Océanos dijo el miércoles que los rompehielos del gobierno estaban demasiado lejos de la zona para romper el hielo y liberar a las ballenas, según el alcalde de Inukjuak Peter Inukpuk.

orca atrapada en el hielo en el norte de Canadá

orcas atrapadas bajo el hielo en el norte de Canadá

Después de eso, dijo Palliser, los lugareños habían acordado tratar de agrandar el agujero en el hielo para que pudiesen respirar y cortar una segunda abertura utilizando motosierras y taladros.

"Ciertamente anoche tuvimos nuestras oraciones con ellas durante nuestra reunión", dijo.

El Departamento de Pesca y Océanos emitió un comunicado el jueves diciendo que dos científicos estaban en camino para obtener información y controlar la situación. Mamíferos marinos atrapados en el hielo no son inusuales en la región.