updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

El Misterio de las ballenas picudas

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ballena picuda de Baird (Berardius bairdii)

Nuevo estudio revela una preocupante disminución de la población en este grupo

Con sus distintivos hocicos y enormes cuerpos, las ballenas picudas, como el zifio de Blainville (Mesoplodon densirostris) - imagen del final -, son la clase de mamíferos marinos en que se fija la gente.

Aunque hay 21 especies de la familia de las ballenas picudas (Ziphiidae, incluyendo la ballena picuda de Cuvier, arriba un grupo), son vistas rara vez y siguen siendo unas de las ballenas más misteriosas y menos estudiadas. Eso es debido en gran parte a que viven en alta mar y pasan mucho de su tiempo buceando y alimentándose a profundidades superiores a 1.000 metros.

zifio de Bainville (Mesoplodon densirostris)

Ahora, los científicos de la Association Southwest Fisheries Science Center de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en San Diego, California, han analizado los datos de seis encuestas realizadas en la costa del Pacífico, desde Canadá hasta México durante un período de 18 años, de 1991 a 2008.

Su estudio, publicado el miércoles pasado en PLoS One, proporciona las primeras estimaciones de tendencia de abundancia para las ballenas picudas y revela una preocupante disminución de la población en este grupo.

Ni la caza ni el enredo en las redes de pesca está provocando la caída, informó el equipo.

Los zifios son conocidos por ser muy sensibles a las pruebas de sonar naval y, posiblemente, por los niveles crecientes de otro ruido humano generado por las embarcaciones comerciales en los océanos.

Otra preocupación es la posible pérdida del calamar, que las ballenas cazan a partir de la zona de agotamiento del oxígeno en las profundidades del océano.

ballena picuda de Cuvier (Ziphius cavirostris)

Aunque los científicos no pudieron determinar la causa de la disminución de las ballenas picudas, han aportado a la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza la primeras tendencias de la población de estas especies.

Artículo científico: Declining Abundance of Beaked Whales (Family Ziphiidae) in the California Current Large Marine Ecosystem

Crédito imágenes: a) Bob Pitman, SWFSC; b) and c): Bahamas Marine Mammal Research Organisation