updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Ballenas beluga atrapadas por el hielo comida para la gente y los osos polares

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belugas muertas fuera del agujero de hielo, Sanikiluaq, Canadá

Cazadores de Sanikiluaq, Canadá, no tienen más remedio que matarlas a todas

Un mes después de que una comunidad del norte de Quebec declaró a las autoridades haber liberado a una manada de orcas atrapadas por el hielo marino, un grupo de belugas atrapadas en Sanikiluaq, Nunavut, en el norte de Canadá, han proporcionado una improvisada comida para las personas y los osos polares.

Los cazadores encontraron a las belugas la semana pasada cuando se dieron cuenta de que hasta ocho osos polares se agolpaban alrededor de dos agujeros en el hielo no más anchos de uno o dos metros.

"Algunas todavía están en el orificio de respiración, pero había unas 20 belugas muertas en el hielo que murieron a manos de los osos polares", dijo Peter Kattuk un cazador de Sanikiluaq entrevistado el jueves pasado por CBC.

Muchas de las belugas que quedaron, por su parte, mostraban signos de lesiones por los ataques de los osos polares. Otras corrían el riesgo de asfixia y hambre por los empujones para tomar aire alrededor de los agujeros.

beluga herida atrapada bajo el hielo, canadá

belugas atrapadas bajo el hielo, canadá

Hablando con el periódico Nunatsiaq News con sede en Iqaluit, el Sr. Kattuk dijo el lunes que los cazadores habían regresado a los orificios de respiración todos los días desde su descubrimiento y habían sacado a tantas como 24. "No tenemos más remedio que matarlas a todas".

situación de Sanikiluaq, CanadáEl martes, la ex alcalde de Iqaluit, Madeleine Redfern, convocó a los medios sociales para publicar las fotos de la caza en una página mostrando las prácticas de caza inuit. Una foto, tomada por Arnak Manumik, muestra a dos hombres esforzándose por arrastrar a una de las ballenas en el hielo por la cola. Un solo beluga puede llegar a pesar más de 1.000 kilogramos.

La carne de la caza está siendo distribuida a los miembros de la comunidad de Sanikiluaq, una aldea en las islas que es la comunidad más austral de Nunavut. Con una carne distintivamente oleosa con un sabor masticable de aguacate, la beluga se puede añadir a los guisos o disfrutar en bruto en salsa de soja.

En enero, una manada de orcas en Hudson Bay llegó a los titulares internacionales cuando los lugareños publicaron fotos de las debilitadas ballenas en busca de aire en un espacio no más grande que un patio cobertizo.

Peter Inukpuk, alcalde de la aldea Inukjua, al norte de Quebec, hizo una solicitud formal ante el Departamento de Pesca y Océanos de enviar un rompehielos para liberar a las ballenas. En última instancia, las ballenas se escaparon cuando los vientos cambiantes abrieron un canal en el hielo.

ballena beluga en el acuario de Vancouver

Quedar atrapados bajo el hielo marino es un riesgo ocupacional común para mamíferos marinos del Ártico, con muchos casos, sin duda, que escapan a la visión humana.

En diciembre de 2011, la noticia de 100 belugas atrapadas en el Extremo Oriente de Rusia hizo que el gobierno de Rusia organizase un rescate de emergencia para romper el hielo.

En 2008, los cazadores en Pond Inlet sacrificaron un récord de 629 narvales que habían quedado atrapados en un tramo de tres kilómetros de agujeros de respiración.

Después de que los locales despojaran a los animales de sus colmillos y una capa exterior de grasa, y rica en vitamina C que se conoce como maktaaq, los cadáveres fueron empujados de vuelta al mar, aunque un testigo dijo que 25 fueron llevados a tierra por si sus esqueletos podrían ser preservados para un monumento.

El peligro de asfixia bajo el hielo es algo nuevo para las orcas, que hasta hace poco habían evitado las aguas del Ártico.

Atraídas, sin embargo, por la disminución de la cubierta de hielo de aquellas regiones, las icónicas ballenas blanco y negro han ido ampliando su hábitat siguiendo la carne de presas de movimiento lento de las poblaciones polares.

Abajo un interesante documental de esquimales inuit de Iqaluit, Nunavut, del año 1959: