updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Los delfines se llaman entre si por sus nombres

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Los delfines se llaman por su nombre

Los delfines imitan la firma del silbido de otro delfín cuando quieren reunirse con él

Se han observado que los delfines mulares usan distintos "silbidos firmados" para con los demás, según un nuevo estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B. Es decir, los delfines se llaman realmente entre ellos por su nombre, una conducta que anteriormente se consideraba que sólo se produce en los seres humanos.

Los científicos han sabido que los delfines emiten silbidos únicos que los identifican de otros delfines. Estos pueden ser escuchados hasta a 12,4 millas de distancia, en función de la profundidad del agua y la frecuencia del silbato.

Stephanie King, investigadora de la Universidad de St. Andrews, observó que los delfines nariz de botella en realidad imitan la firma del silbido de otros delfines cuando se separan de ellos. "Este hallazgo apoya nuestra creencia de que los delfines copian la firma del silbido de otro animal cuando quieren reunirse con esa persona específica".

King y sus colegas observaron la copia de la firma de los silbidos tanto en delfines salvajes alrededor de la Bahía de Sarasota, en Florida, desde 1984 hasta 2009 y en cuatro delfines machos adultos cautivos que viven en The Sea Aquarium de Florida. Los cuidadores habían dado nombre a los cuatro: Calvino, Khyber, Malabar y Ranier, pero los delfines fueron vistos que usaban sus propios nombres para los demás.

En particular, los investigadores descubrieron que los delfines utilizan los nombres de aquellos que están cerca, como una madre a su cría macho o delfines "amigos" entre sí. La firma de los silbidos parece ser usada para mantener los lazos sociales - al igual que se usa en el lenguaje humano - y no se observaron en contextos agresivos como la "igualación" de las canciones que usan los pájaros cantores para "competir" con otros.

los delfines se llaman por su nombre¿Tienen los delfines un "idioma"?

Los científicos se han mostrado renuentes a utilizar la palabra "lenguaje" para referirse a los sonidos que hacen otros animales diferentes que los humanos. Es evidente que los delfines mulares estudiados por King tienen "un sistema de comunicación muy complejo y sofisticado".

Los sonidos que emiten los delfines incluyen "ecolocalización de alta frecuencia o clics y sonidos pulsantes, como impulsos de ruidosos graznidos", dice Lori Marino, un neurobiólogo evolutivo de la Universidad Emory quien ha estudiado durante mucho tiempo los cetáceos. Su análisis de los sonidos de los delfines revela que estos tienen una "estructura de orden superior interna o la complejidad organizativa" que es análoga a la gramática y la sintaxis del lenguaje humano. Marino también señala otros aspectos de la inteligencia de los delfines: que procesan la información y toman decisiones con rapidez, tienen una "fluidez" de movimiento en un grupo que sugiere un "nivel de cohesión social" muy desarrollado y el sentido de sí mismos, y que muestran altruismo hacia otros delfines.

Estos resultados, junto con la nueva investigación de que los delfines tienen nombres uno para el otro, ofrecen una prueba más de por qué, como argumentan algunos científicos, deben ser considerados como "personas no humanas", en el espíritu de la Declaración de los Derechos de los Cetáceos redactada por un grupo en Helsinski, Finlandia.

También hace que nos preguntemos ¿porqué damos a muchos delfines en cautiverio nombres como "Flipper" y los obligamos a aprenderlo?, ¿Y si en lugar de eso los llamamos por sus nombres e intentamos aprender sus formas de comunicación?

Artículo científico: Vocal copying of individually distinctive signature whistles in bottlenose dolphins