updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Video del duelo de madre delfín rosado en Hong Kong

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delfín rosado de Hong Kong

Subraya la difícil situación de las especies que desaparecen

Inquietantes escenas de cómo luchó una madre para evitar que su cría muerta se hundiese en las aguas contaminadas de Hong Kong han puesto de relieve la difícil situación de los emblemáticos delfines rosados.

Tras una hora de viaje desde el muelle Tung Chung, los 20 miembros de un barco de observación finalmente consiguieron lo que habían estado esperando - un encuentro cercano con los pocos delfines rosados que aún tienen su hogar en las aguas de Hong Kong.

Pero a medida que el barco se acercó a los delfines en el Lung Kwu Chau Marine Park y los turistas deseosos grababan con sus cámaras, su entusiasmo se convirtió rápidamente en shock y angustia.

"Había alrededor de cuatro o cinco delfines en el agua y en un primer momento parecía como si estuvieran tratando de controlar algo y ayudarlo", dijo Ho Tak-ching, de 34 años, una guía de Hong Kong Dolphinwatch. "En realidad no era un comportamiento normal".

Los delfines estaban tratando de ayudar a una madre a soportar el cuerpo de su cría muerta e impedir que se deslizase por debajo de la superficie del agua.

"Empecé a filmar y fue entonces cuando me di cuenta de que la cría estaba muerta. Por su tamaño y color supuse que era un recién nacido. Era tan deprimente y muy triste. Mientras yo estaba filmando el video no podía dejar de llorar.

"Había un grupo de cuatro o cinco delfines turnándose con la madre para tratar de quedarse con el bebé en la superficie del agua. Lo vimos durante unos 30 minutos.

"Al principio yo no quería hablar de ello a los pasajeros. Pero algunos de ellos notaron que el bebé estaba muerto. Me preguntaron: ¿Cómo ha sucedido esto? Parecían muy molestos. Me preguntaron si había algo que pudiéramos hacer para ayudar, pero les dije que no había nada que pudiéramos hacer".

Durante el duelo no pueden aceptar la muerte de sus crías, y los delfines madre pasarán hasta dos semanas tratando de mantenerlos en la superficie del agua, agotándose a sí mismas y sin comer hasta que otros delfines se reúnen para ayudarla.

Estas situaciones de prestación de cuidados en el comportamiento demuestran la inteligencia y la compasión de los delfines.

Es preocupante, porque también se ha convertido en algo cada vez más común en aguas de Hong Kong, donde el número de delfines ya están en rápido declive.

La triste escena de hace una semana - capturada en video y ampliamente compartida en Facebook - fue el tercer incidente de una cría muerta siendo apoyado por su madre y otros delfines en aguas de Hong Kong sólo el mes pasado (aquí también vimos otro incidente parecido en California).

En un escenario que pinta un panorama sombrío para el futuro de la población de Hong Kong, se cree que los terneros han sido muertos por la contaminación del agua ingerida por las madres que luego pasan a sus descendientes en su leche.

A pesar de ser una especie protegida y un símbolo de Hong Kong, una encuesta que se espera sea lanzada el próximo mes posiblemente revele un nuevo fuerte descenso en el número del delfín jorobado del Indo-pacífico - también conocido como delfines blancos chinos o delfines rosados debido al cambio en su color de piel a medida que crecen.

Su abundancia - o el número de ellos en aguas de Hong Kong en un momento dado - se redujo de 158 en 2003 a 78 en 2011.

Las cifras para el año pasado se están ultimando pero mostrarán un nuevo descenso "significativo", según los expertos que elaboran los datos.

La muerte de las crías fue casi seguramente causada por los contaminantes en el agua de mar cerca de Hong Kong, dijo la portavoz de Dolphinwatch, Janet Walker.

"Las toxinas de los contaminantes se acumulan en la grasa corporal debido a que los delfines no pueden metabolizarlas y la leche de delfín es grasa en un 40 por ciento", dijo.

"La leche es muy rica en grasa para que no se disperse en el agua cuando la madre la expulsa hacia fuera".

"Eso significa que todas las toxinas que se recogen en las células de grasa de la madre en más de 10 ó 11 años que ha vivido en el agua contaminada van directamente al recién nacido".

Walker describió la muerte de tres delfines nacidos en un mes como "horrible".

Ella dijo: "Hay muchas cosas que matan a los bebés, pero no son tan propensos a enredarse en las redes como antes y yo no creo que las muertes fueran causadas por una colisión con un buque, ya que se pegan muy cerca de sus madres. Así que pensamos que son las toxinas en la leche de la madre".

"Lo ideal sería que estos delfines debieran vivir entre 30 y 40 años. Pero aquí si llegan a 20 años, ya es bastante. La mitad de los muertos cada año son juveniles y bebés".

"Es muy frustrante. Hemos sabido de los problemas que enfrentan los delfines durante mucho tiempo, pero nadie hace nada".

"El gobierno dice que está haciendo algo, pero entonces se construye un puente a Macao y la tercera pista en el aeropuerto. Eso es un montón de construcción en el hábitat de los delfines".

Samuel Hung Ka-Yiu con el cráneo de un delfín rosado

Samuel Hung Ka-Yiu (arriba), presidente de la Sociedad de Hong Kong Dolphin Conservación, dijo que esperaba que el triste video pudiese servir de ayuda para que la gente se enfrente a la realidad de que Hong Kong está en camino de perder para siempre una población de delfines registrada por primera vez en sus aguas en el año 1600.

"Es desgarrador verlo", dijo. "Qué puede sentir la madre. ¿Por qué no a renuncia a su delfín? Es porque no puede aceptar que ha muerto. ¿Y por qué murió? No es culpa de la madre. Es culpa nuestra. Estamos causando esto".

"La madre del delfín tiene que sostener al bebé todo el tiempo de lo contrario se hundirá hasta el fondo y ella lo hará por una semana o dos semanas, sin comer nada. Ella está de duelo".

"Y lo que está causando ese dolor es por nosotros y todo lo que hemos hecho. Realmente espero que la gente reflexione sobre ello".

Hung, cuyo grupo ha supervisado y hecho campaña para la conservación de la población de delfines de Hong Kong desde la década de 1990, dijo: "Nunca he estado tan pesimista sobre el futuro de nuestros delfines como lo estoy ahora".

"Siempre traté de pensar que podíamos cambiar las cosas. Estamos en condiciones de sostener tal vez la población con buenas medidas de conservación y una buena vigilancia. Pero creo que el ritmo de la presión urbanística y la falta de voluntad para hacer frente a amenazas como el tráfico marítimo y la renuencia para hacer frente a todo lo que obstaculiza el desarrollo económico es simplemente demasiado grande".

En años anteriores, Hung dijo que su grupo de delfines tuvo que hacer frente a dos o tres amenazas a la vez en el hábitat de los delfines.

"Ahora se trata de siete u ocho proyectos a la vez", dijo. "Es una locura. Hay tantas batallas que pelear".

Al preguntarle por qué cree que los delfines de Hong Kong deben ser preservados, Hung argumentó: "Se trata de un bio-indicador de un ecosistema marino sano. Si se van, nuestro sistema ecológico se derrumbará en formas que ni siquiera conocemos".

Un portavoz de la Agricultura, Pesca y Conservación (AFCD) de Honk Kong dijo que el número de delfines confirmados vio una "tendencia descendente" en la última década.

"Estamos analizando los datos recopilados del año pasado para confirmar si la tendencia a la baja continúa," dijo el comunicado.

Cuando se le preguntó sobre el video que circula de la cría muerta, el departamento respondió: "Somos conscientes del bebé muerto [en el video de Dolphinwatch], pero consideramos que no era apropiado recogerle cuando los otros delfines no habían renunciado a guardarlo. La cría muerta no se presentó posteriormente [así que] no se pudo realizar una autopsia adecuada o determinar la causa de la muerte".

La declaración continuó: "Desde 2001, el gobierno ha puesto en marcha un programa de conservación de los delfines blancos chinos en Hong Kong... que comprende la gestión, la educación pública, la investigación y la cooperación transfronteriza para hacer frente a los diversos impactos humanos que amenazan su supervivencia".

"Un programa de varada, dirigido por AFCD, ha estado en el lugar para investigar todos los casos de varamientos de mamíferos marinos en Hong Kong. Cuando se reporta un encallamiento, un equipo de respuesta a varamientos asistirá al lugar para recoger muestras para las pruebas, recuperar el cadáver para la autopsia o rescatar a los delfines vivos".

avistamiento de delfín rosado de Hong Kong

Para la guía Dolphinwatch, Ho Tak-ching, la experiencia del pasado domingo fue demoledora. En los 10 años que he estado de guía parece haberse convertido en más y más difícil ver a los delfines", dijo.

"Yo realmente no quiero verlos desaparecer, pero con todo este desarrollo y contaminación, ese día puede llegar antes de lo que esperamos. Una vez que algo se pierde, se pierde para siempre y no habrá forma de recuperarlos".

"Creo que el gobierno debe hacer más para proteger a los delfines, pero parece que se preocupan más por la economía que por el medio ambiente.

"Es una pena".