updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Vinculan varamientos a ejercicios militares de la Royal Navy

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ejercicios navales

Solución: poner los hábitats especialmente vulnerables fuera de los límites de los peligrosos ejercicios navales

El 9 de junio de 2008 vararon al menos 60 delfines (Delphinus delphis) en la costa de Cornwall, Inglaterra, en lo que fue, con mucho, la mayor mortalidad de delfines comunes que se haya visto en aguas británicas. Durante horas, los rescatistas trataron de llevarlos de nuevo a la mar - a menudo sin éxito, ya que algunos de los animales fueron presa del pánico y otros simplemente se arremolinaban en círculos cerrados, resistiéndose a la ayuda. En la investigación forense que siguió participaron 24 expertos de cinco países y varios organismos gubernamentales.

delfines varados en Falmouth Bay

Ahora han publicado el veredicto y la causa más probable fueron unos ejercicios navales (artículo de acceso libre en PLOS ONE:"What Caused the UK's Largest Common Dolphin (Delphinus delphis) Mass Stranding Event").

zona de varamientos de delfines en 2008Durante varios días antes de los varamientos, la Royal Navy británica desarrolló un gran ejercicio multinacional (que incluyó a la Marina de los EE.UU., implicando a sonares activos y otras actividades perjudiciales) en la costa de Cornualles. Ese evento, los investigadores llegaron a la conclusión, estaba estrechamente correlacionado en el espacio y el tiempo con los delfines que entraron Falmouth Bay y, finalmente, llegaron a la costa. Fueron descartadas todas las demás causas posibles - enfermedades, proliferación de algas tóxicas, desnutrición. [Ver Ballena Franca mortandad sigue desconcertando].

Ver un varamiento del mes pasado en: "Military Excercise Joint Warrior & Marine Mammal Casualties: 6 killer whales, 4 pilot whales and one Sowerby’s beaked whale (Ejercicio Militar Conjunto y bajas en mamíferos marinos: 6 orcas, 4 ballenas piloto y una ballena picuda de Sowerby) y "Multinational Naval Exercise Meant Death and Destruction for Pilot Whales and Orcas (Ejercicio Naval Multinacional significa la muerte y destrucción para ballenas piloto y orcas). Ver al final foto de las orcas y vídeo de una ballena piloto varadas.

La implicación de los ejercicios navales en varamientos masivos no será ninguna sorpresa para aquellos que han seguido este tema en estas páginas. Tampoco lo serán las negaciones de las diversos ejércitos navales en informes de los medios, que parecen muy similares a lo que hemos escuchado en los últimos años de la Marina de los EE.UU..

delfín varado en Falmouth Bay en 2008En el caso de los varamientos en masa, lo que oficiales de la Marina siempre parecen exigir después de los hechos es presentar registros definitivos, minuto a minuto, de los movimientos de las víctimas antes de varar, como si fuera posible pegar una etiqueta en cada ballena y delfín en el mar. Hasta que los biólogos puedan proporcionar ese nivel factible de prueba, la Marina de EE.UU. se niega a alguna responsabilidad.

Pero en realidad, el caso Cornwall de 2008 es simple: se disparó una pistola, había cuerpos y no había nadie más en la habitación.

Ha pasado el tiempo en que las armadas de ambos lados del Atlántico deben dejar de negar lo obvio y hacer algo significativo para reducir los daños, como poner los hábitats especialmente vulnerables fuera de los límites de los peligrosos ejercicios navales.

En el caso de EE.UU., las regulaciones federales propuestas permitirían a la Marina de los EE.UU. dañar a los mamíferos marinos más de 30 millones de veces en los próximos cinco años. Este gigantesco número abarca más de 5 millones de casos de pérdida de audición temporal - un impacto significativo para las especies como las ballenas y los delfines que dependen de ella para su supervivencia. Y, que incluye más de 10.000 casos de lesiones permanentes y cerca de 350 muertes por explosiones submarinas, colisiones de buques y ejercicios de sonar. Por supuesto, estas son estimaciones de la Marina EE.UU., la realidad podría ser aún peor.

En el sur de California, que ve la mayor parte de los entrenamientos de la Marina de EE.UU. en la costa oeste, los biólogos están preocupados en que aspecto la Marina de EE.UU. se ha convertido en culpable de afectar a la población de ballenas picudas de inmersión profunda, una familia de especies de mamíferos marinos que es muy vulnerable a las altas potencias del sonar naval. Y, una nueva investigación en el mismo rango, muestra que el sonar de la marina americana silencia en vastas distancias las llamadas de alimentación de las ballenas azules. Eso es un gran problema, ya que el sur de California representa un área de alimentación de importancia mundial para esa especie en peligro de extinción.

orcas varadas en el Reino Unido

A la Marina de EE.UU., aún en modo de negación, le gusta decir que ha operado con seguridad frente a California y otros lugares durante décadas pero, al igual que en Cornwall, ese argumento está perdiendo peso.

Sin embargo, la negación tiene sus consecuencias. Ni la ciencia, ni la última de sus propias dramáticas estimaciones de daño ha movido a la Marina de los EE.UU. para identificar mejores formas de proteger a las ballenas y otras especies marinas. En su lugar, propone las mismas escasas medidas de protección - supervisar visualmente una estrecha área alrededor de sus buques - que la comunidad científica y los tribunales han señalado en repetidas ocasiones como insuficiente. Por el contrario, evitando hábitats importantes es universalmente reconocido como la medida disponible más eficaz.

Vídeo: 4 de mayo de 2013. Encontrada moribunda una ballena piloto por un miembro del público en Yell, Reino Unido.

Más de 550.000 personas hemos firmado una petición en Signon.org llamado a poner fin a la matanza y el acoso de los mamíferos marinos por el sonar de la Marina de EE.UU.. Añadiendo los nuevos resultados de las investigaciones en el Reino Unido a los numerosos informes de evidencia de daño, tal vez ahora las autoridades estadounidenses hagan lo correcto. La negación ya no es una opción.

Otro estudio reciente de un varamiento (Naval activity may contribute to porpoise strandings) también provocado por el sonar de ejercicios militares en la costa danesa en 2005: Possible Causes of a Harbour Porpoise Mass Stranding in Danish Waters in 2005