updated 6:04 PM CET, Dec 6, 2016

Orca discapacitada sobrevive con la ayuda de familiares

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orca discapacitada es alimentada por la manada

Le faltan sus aletas dorsal y pectoral del lado derecho

Vista en Port Elizabeth, Sudáfrica, es cuidada por su manada, que comparte la comida con el joven macho

Una orca discapacitada a la que faltan dos aletas es capaz de sobrevivir en la naturaleza con la ayuda de su familia, que cazan su alimento para ella.

La joven orca no tiene aleta dorsal ni pectoral del lado derecho, dejándola incapaz de cazar por sí misma.

Pero en lugar de ser abandonada a su suerte o morir, la ballena parece ser cuidada por miembros de su manada, que comparten su comida con el joven macho.

Es una de las pocas veces que se ha visto a las orcas alimentar y cuidar a un miembro no cazador.

El fotógrafo submarino Rainer Schimpf se encontró cara a cara con la manada mientras los miembros cazaban en aguas de Port Elizabeth en Sudáfrica.

orca discapacitada es alimentada pos sus familiares

Dijo: "Incapaz de cazar rápido y emboscar a las presas, tiene que depender de la manada que, se supone, la cuida muy bien".

"Esto demuestra que estos mamíferos no son realmente sólo máquinas de matar sin escrúpulos, sino que también tienen complejas estructuras sociales en las que se cuidan entre ellos y de sus propios miembros con discapacidad".

El Sr. Schimpf había estado siguiendo a la manada de siete miembros cuando cazaban ballenas de Bryde - que miden 50 pies (15 m) de largo y un peso de 15 toneladas.

Las orcas son conocidas por cazar y matar a especies de ballenas más grandes - pero a veces sólo se alimentan de la lengua, han demostrado algunas investigaciones.

orcas cazan a una ballena de Bryde

La manada también incluía a una hembra con una aleta dorsal curvada como la orca en "Liberen a Willy", un "gran macho" y otras cuatro hembras.

Dijo que la ballena más joven les seguía de lejos y parecía haber quedado atrás.

La orca más joven se quedó a distancia cuando el resto de la manada cazaba en la superficie y luego en las profundidades.

"Fue valiente y lo suficientemente curiosa para acercarse a la embarcación e inspeccionarla", dijo el señor Schimpf, una guía para el Expert Tour Dive.

"Pero después de un tiempo desapareció también, presumiblemente para bucear hasta el lugar de alimentación. Con la muerte de una ballena de Bryde se alimentaria fácilmente toda la manada de orcas y podrían repartir la matanza mucho más fácil que si hubieran cazado una foca o un delfín".

El hallazgo es uno de los pocos donde orcas heridas o discapacitadas han llegado a sobrevivir con la ayuda de su manada.

orca discapacitada es alimentada pos sus familiares

En 1996, los investigadores descubrieron un juvenil de orca que le faltaba la cola y parte de su aleta dorsal - se cree que fue cortada al paso de una hélice de barco.

La orca herida - conocida como stumpy - no fue vista durante muchas temporadas y dada por muerta hasta que apareció de nuevo siete años después.

Fue vista por última vez alimentándose con una manada en la costa de Queensland, Australia, en 2008.