updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Acuerdo sobre la caza del unicornio del mar

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grupo de narvales, NOAA

El colmillo del narval ha encontrado un sitio en los libros de curiosidades científicas y cuentos míticos

El narval, Monodon monoceros, ha fascinado a los exploradores marinos, científicos y aristocracia. Esta ballena ártica se caracteriza por un solo colmillo en espiral que se extiende de un metro a metro y medio, que emerge de la mandíbula superior a través de los labios de los hombres adultos. Algunas hembras pueden presentar un colmillo y, en raras ocasiones, se ha observado un macho con dos colmillos. A menudo asociado con el cuerno del unicornio, el diente de narval ha encontrado un sitio en los libros de curiosidades científicas y cuentos míticos.

Esta semana el Departamento de Pesca y Océanos de Canadá se reunió con el Nunavut Wildlife Management Board y el Nunavut Tunngavik Inc (NTI) para crear un plan de gestión de la pesca para la caza de narvales.

Desde ahora ya está en marcha un nuevo plan de ordenación pesquera para los narvales en el norte de la Bahía de Hudson. El ministro Federal de Pesca Keith Ashfield y Leona Aglukkaq de Nunavut MP anunciaron el lunes que a los cazadores de Nunavut se les permitirá capturar 147 narvales de la población en el norte de la bahía de Hudson.

Ahora podría ser un buen momento para conocer un poco más acerca de los "unicornios del mar". En el vídeo de abajo de la BBC se explica que esta especie de ballena tiene un raro y misterioso colmillo, que es vendido como "cuerno de unicornio" por 10 veces su peso en oro.

Aquí algunos datos resumidos sobre los narvales:

• El narval es una ballena dentada (odontocetos) que vive en las frías aguas del Ártico y come calamares, peces y camarones.
• Se estima que hay unos 80.000 individuos en todo el mundo, pero es muy difícil obtener una cifra exacta.
• Los adultos tienen un moteado oscuro gris/negro y blanco, mientras que los narvales jóvenes son completamente grises y los más viejos son casi completamente blancos.
• Viajan regularmente en grupos de alrededor de 20, pero se han visto grupos de cientos y hasta miles.
• Se identifican fácilmente por su "colmillo" que en realidad es un diente que ha crecido hacia arriba y a través de los labios - su colmillo es en realidad el único colmillo derecho que tienen y es bastante flexible.
• La mayoría de los investigadores no creen que los colmillos se utilicen para la violencia, ya que interiormente contienen nervios y por lo tanto son muy sensibles.
• Los narvales son cazados y consumidos por los inuit como una buena fuente de vitamina C, pero comerlos es cada vez arriesgado ya que los niveles de PCBs y mercurio continúan aumentando en la cadena alimentaria del Ártico.

La dama y el unicornioflautas de diente de narvalLa historia del unicornio comenzó cuando el médico griego Ctesias habló en el siglo octavo antes de Cristo de una criatura de la India cuya descripción fue inspirada en la imagen de un rinoceronte con un cuerno que tenía poderes mágicos y medicinales. Esta creencia creó un comercio con el cuerno de rinoceronte por sus cualidades de sanación y protector contra los venenos.

El naturalista romano Eliano (ca. AD 170-ca. A.D. 235), describió por primera vez el cuerno del unicornio como una espiral que cambió la percepción de la protuberancia de la legendaria criatura desde el cuerno de rinoceronte al diente del narval. Una vez que fue descrito el cuerno del unicornio como una espiral, el cuerno de rinoceronte fue reemplazado por el diente de narval y recientemente ha sido buscado por sus poderes medicinales y mágicos. Las famosas tapicerías del unicornio, seis de la dama y el unicornio que cuelgan en el Museo Cluny de París y siete de la Caza del Unicornio en el Museo Cloisters en Nueva York, se encuentran entre las obras de arte más famosas y conocidas de todos los tiempos. El Unicornio, y el diente de narval que sobresale de su cabeza, continúa como una fuente inagotable de fascinación en la cultura moderna.