updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Hasta las ballenas son picadas por los mosquitos

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lesiones en los dientes de orca por enfermedad transmitida por mosquitos

Las orcas en cautiverio son particularmente susceptibles a enfermedades transmitidas por mosquitos

Nadie ha informado todavía que una orca salvaje haya muerto de una enfermedad transmitida por mosquitos. Pero la historia es diferente para las orcas en cautiverio.

En 1990, Kanduke, una orca macho de 25 años de edad, murió de repente en SeaWorld Orlando víctima del virus de la encefalitis transportado por un mosquito. Y en 2007, Taku, una orca macho de 14 años de edad, murió en SeaWorld San Antonio, desconociendo sus entrenadores que había sido infectada con el Virus del Nilo Occidental. Las lesiones indicadoras de la enfermedad fueron descubiertas durante la necropsia de su tejido cerebral.

zonas de mosquitos junto a SeaWorldLas orcas en cautiverio son particularmente susceptibles a estas enfermedades transmitidas por mosquitos, informaron el mes pasado los científicos en el Journal of Marine Animals and Their Ecology, debido a las piscinas de poca profundidad en que se las mantiene.

Dos investigadores observaron siete orcas en cautividad en el Sea World en Florida por miles de horas de 10:00 pm a 6:00 am, observando su comportamiento. La mayoría de las veces, las ballenas se quedaron en una posición de "parada", básicamente descansando cerca de la superficie. En las primeras horas de la tarde, los científicos también observaron el aterrizaje mosquitos en las aletas dorsales de los animales cuando se les estaba alimentando.

Las orcas en cautividad pueden también ser más susceptibles a estas enfermedades, según los científicos, ya que sufren de quemaduras de sol y dientes rotos y dañados (como se puede ver en la foto de arriba de Keto), que debilitan su sistema inmunológico. Más orcas en cautividad en los Estados Unidos pueden estar infectadas de manera similar, pero la presencia de estas enfermedades rara vez se ha observado por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de los registros de las muertes de los animales, dicen los científicos. En cambio, por lo menos en el caso de Taku, la causa oficial de la muerte fue "neumonía", sin ninguna referencia a la picadura de un insecto.

Artículo científico: [archivo PDF] Orca (Orcinus orca) captivity and vulnerability to mosquito-transmitted viruses