updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las ballenas de aleta de Islandia están en peligro

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ballenero de Islandia Hvalur 9

La reanudación de la caza muestra que prevalece el mercado mundial sobre el sentido común

Anoche dos buques balleneros, el Hvalur 8 y 9, propiedad del millonario empresario Kristjan Loftsson, dejaron el puerto de Reykjavik en Islandia, con destino en un curso noroeste al Atlántico abierto. Hvalur 8 fue visto por última vez a los 64 grados de latitud, 23 grados de longitud antes de que saliera fuera del alcance de los datos comerciales disponibles.

Junto con su gemelo, su misión es retomar el arpón y la matanza de ballenas de aleta, el segundo animal más grande en la Tierra (después de la ballena azul).

Durante dos años fue suspendida la caza de ballenas de aleta de Islandia - pero sólo porque el mayor mercado económico de carne de ballena, Japón, sufría las secuelas de su cataclísmico terremoto y tsunami.

En la terrible logística de la economía mundial el mercado de carne de ballena está abierto otra vez al negocio - se afirma en parte, para ofrecer lujosas golosinas de comida para perros.

Islandia se ha fijado una cuota de 184 ballenas de aleta, que podrían ser masacradas en los próximos meses.

Gracias a Dios que es un objetivo optimista por parte de los cazadores. Pero la reanudación de este sacrificio plantea, una vez más, profundos problemas políticos. Irónicamente, muchos islandeses se oponen a la caza de ballenas por razones económicas - el comercio es malo para el turismo, dicen, ya que los barcos de observación de ballenas, que también operan desde Reykjavik, pueden ser testigos de la masacre de los animales que sus pasajeros han pagado para ver.

Por el contrario, los balleneros islandeses - que ya mataron el mes pasado sus primeras ballenas minke de la temporada - han protestado contra las nuevas regulaciones que prohíben que operen en aguas visitadas por los barcos de avistamiento de ballenas - basándose en que estas también son las aguas más fértiles para sus cacerías.

despiece de una ballena en Islandia

Mientras tanto, la Whale and Dolphin Conservation afirma que los turistas están ayudando en realidad al mantenimiento de la caza de ballenas por consumir carne de ballena en los restaurantes de Islandia, en la creencia de que están tomando parte en una expresión cultural esencial de la dieta tradicional de la isla.

Esta situación de "Alicia en el País de las Maravillas" sólo se ve agravada por el dilema actual y apremiante en Islandia sobre si debería unirse a la UE, que sin duda insistirá en nuevos controles, si no un cese total de la caza de ballenas.

Sin embargo, los estridentes ruidos hechos por la administración de Obama en los EE.UU. a principios de este año - la prometedora acción política directa si se reanudaba la caza de ballenas de aleta islandesas - parecen haberse desvanecido.

Ayer por la noche los balleneros han desafiado a todos los imponderables con la amenaza visceral, inminente y presente: la muerte de animales en peligro de extinción (que están clasificadas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, IUCN, en la "lista roja").

Las ballenas de aleta, a pesar de su tamaño, siguen siendo criaturas misteriosas. Incluso en la segunda década del siglo XXI no sabemos a dónde van a reproducirse - a pesar de que son los animales más ruidosos de la Tierra. Una ballena de aleta en un lado del Atlántico puede ser oída por otra ballena de aleta en el otro lado.

Por desgracia, no parece que se estén escuchando. Hasta hace tres años, creíamos que las ballenas de aleta vivían menos de 70 años de edad. Pero la necropsia de un rorcual común varado en Dinamarca - que se cree era un juvenil - se encontró en el análisis en 140 años de edad.

Sabemos tan poco acerca de estos animales que sean cuales fuesen las reivindicaciones políticas, económicas o ambientales pueden o no pueden ser realizadas por los seres humanos para determinar su destino, sin duda el hecho básico de nuestra propia ignorancia debe contar para algo.

Al parecer no para Loftsson y su equipo, que actualmente navegan en el Atlántico empeñados en su sangrienta misión.