updated 1:36 PM CEST, Jul 25, 2017

Las orcas se imitan unas a otras y a la gente

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orca y sus entrenaores en SeaWorld, San Diego

Los científicos lo correlacionan con la inteligencia artificial

A pesar de que la joven orca en el nuevo vídeo de más abajo probablemente está siendo recompensada para imitar a la gente, muestra notable similitud con los seres humanos en la que las orcas poseen la capacidad de copiar lo que observan y, en este caso, el comportamiento de otra especie (humanos) detrás de una barrera de cristal, donde las ballenas no son capaces de utilizar todos sus sentidos. Para ellas, su fenomenal percepción de sonido es inútil en esta tarea.

Los científicos reconocen que esta habilidad probablemente contribuye al desarrollo en la naturaleza de las diferentes culturas de todo el mundo:

Evidencia experimental para la imitación de acción en las orcas (Orcinus orca):

Estudios experimentales comparativos de aprendizaje por imitación se han centrado principalmente en primates y aves. Sin embargo, los cetáceos son candidatos prometedores para mostrar el aprendizaje imitativo ya que han evolucionado en contextos socio-ecológicos que se han seleccionado para los grandes cerebros, sociabilidad compleja y tácticas predatorias coordinadas.

Aquí hemos probado el aprendizaje por imitación de las orcas, Orcinus orca. Se utilizó un paradigma "haz-lo-que-hacen-otros (do-as-other-does)" en el que 3 sujetos fueron testigos de la actuación de otros individuos de la misma especie que incluyó a 15 familiares y 4 nuevos espectadores.

Los tres sujetos (1) aprendieron muy rápidamente la señal de comando copy 'Hazlo', es decir, 20 ensayos, en promedio; (2) copiadas el 100% de las acciones conocidas y novedosas del demostrador; (3) lograron imitaciones completas en el primer intento de 8-13 en el comportamiento de familiares (de 15) y para los 2 nuevos espectadores (de 2) en un sujeto; y (4) se llevaron a cabo no más de 8 ensayos para copiar con precisión cualquier comportamiento familiar, y no más de 16 ensayos para copiar cualquier nuevo comportamiento.

Este estudio proporciona evidencia experimental para la imitación del cuerpo, incluyendo la imitación de producción, en orcas que es comparable a la observada en ensayos con delfines en condiciones similares. Estos hallazgos sugieren que el aprendizaje imitativo puede sustentar algunas de las tradiciones específicas de grupo registradas en orcas en el campo.

* Precaución, más abajo fotos y videos de pájaros devorados por orcas

Pero ¿qué pasa en cautiverio? ¿Las orcas tienen la oportunidad de aprender mediante la observación de las demás? ¿O el constante trasiego de ballenas desde un lugar a otro hace que sea aún más difícil para ellas adaptarse a las condiciones de cautiverio?.

En Seaworld, San Diego, las orcas tienen una afición por las aves de caza que acuden a picotear los peces de su comida. Al menos tres ballenas diferentes hacen esto - ¿Lo aprendieron unas de otras?

orca caza un pájaro en SeaWorld



Si las orcas aprenden esta técnica de caza de unas a otras, ¿qué otros comportamientos aprenden sin ser vistos por la gente?

El Dr. Ken Norris, un pionero en el estudio de los mamíferos marinos, a menudo especula sobre cómo podrían las ballenas y los delfines utilizar su sonar para buscar en otros cuerpos y, por lo tanto, ser capaces de observar los rasgos físicos sutiles que nosotros no podemos ver (Comunicación personal).

En última instancia, esta capacidad de imitar es otra razón para que las ballenas no estén en cautividad - una ballena joven que aprenda un lenguaje de conducta y de sonido en un parque, probablemente le resultará inútil cuando se mueve a otro, lo que perpetúa el ciclo de agresión.

Y quién sabe lo que se enseñan unas a otras acerca de las personas...


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