updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Misterioso nuevo virus encontrado en un delfín

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delfín común (Delphinus delphis)

Los investigadores proponen que debería llamarse Dolphin poliomavirus 1 o DPyV-1

En octubre de 2010, el cuerpo de un joven delfín común de pico corto fue encontrado varado en una playa de San Diego, California. La hembra enferma tenía lesiones en sus vías respiratorias, y una autopsia reveló que murió de la llamada bronquitis traqueal, probablemente debido a una infección.

Ahora, una investigación ha puesto de manifiesto que la enfermedad del delfín fue causada por un virus que los científicos nunca habían visto antes, según un nuevo estudio.

El patógeno, que los investigadores proponen que debería llamarse Dolphin poliomavirus 1 o DPyV-1, sigue siendo bastante misterioso. Los científicos dicen que no saben de dónde viene, lo común que podría ser, o lo que la amenaza supone para la vida silvestre.

"Ni siquiera sabemos si esto es un virus de delfines. También podría representar un evento de desbordamiento de otra especie", dijo en un comunicado Simon Anthony, un investigador que estudia los patógenos en animales salvajes en la Universidad de Columbia. "No es una causa inmediata de alarma, pero es un dato importante en la comprensión de esta familia de virus y las enfermedades que causan".

El análisis genético mostró que el poliomavirus encontrado en el delfín de San Diego era distinto de otros poliomavirus conocidos (una familia extendida de virus de pequeño ADN que a veces pueden causar infecciones y tumores en varios animales). El patógeno que parecía estar más estrechamente relacionado era el poliomavirus del león marino de California, informaron los investigadores en línea el 10 de julio en la revista PLoS ONE.

"Es posible que muchos delfines sean portadoras de este virus u otros poliomavirus sin problemas significativos", dijo Judy St. Leger, directora de patología en SeaWorld en San Diego, que realizó la autopsia inicial del animal (o necropsia) en el delfín varado.

"O tal vez es como el resfriado común, en el que se enferman por un corto tiempo y se recuperan", agregó en un comunicado St. Leger.

virus de delfín

Los investigadores dicen que no saben de ningún otro caso que se asemeje al delfín varado en San Diego, pero están buscando más ejemplos de poliomavirus en la especie. El equipo espera determinar la prevalencia de DPyV-1 en el delfín común de pico corto y averiguar si representa una fuente importante de enfermedad y mortalidad de delfines.

La comprensión de cómo se desarrollan los virus en los mamíferos marinos es importante para la protección de especies en peligro de extinción, cuya población podría caer en picado si son afectados por un brote mortal. Y los mamíferos marinos pueden recoger los patógenos que se originan en otros animales, incluso los seres humanos.

El virus del moquillo canino, por ejemplo, ha causado enfermedades en las focas y osos polares (a menudo considerados mamíferos marinos, ya que pasan mucho de su tiempo en el mar). En 2011 una cepa de gripe aviar fue culpada de una extinción masiva de focas de puerto en Nueva Inglaterra. A principios de este año, los investigadores encontraron que un grupo de elefantes marinos del norte de la costa de California central portaba la cepa del virus H1N1, que causó un brote de influenza porcina en seres humanos en 2009. Las focas podrían haber cogido el patógeno al haber saltado de las heces humanas desde buques de transporte o aves marinas, especularon en su momento los científicos.

Artículo científico: Identification of a Novel Cetacean Polyomavirus from a Common Dolphin (Delphinus delphis) with Tracheobronchitis