updated 8:06 PM CET, Dec 10, 2016

A la búsqueda de la ballena más solitaria del mundo

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ballena azul

El próximo otoño los científicos intentarán localizar a 52 Hertz

La búsqueda se centrará en una ballena nunca antes vista, llamada 52 Hertz, a la que desde hace más de 20 años se la ha oído cantar una canción de apareamiento sin respuesta.

La ballena en cuestión probablemente sea una ballena de aleta, aunque los científicos no estarán seguros hasta que estén muy cerca de ella, algo que esperan lograr el próximo otoño cuando se desplazarán hasta el Océano Pacífico Norte y comenzarán a recorrer las aguas por las navega la denominada "ballena más solitaria del mundo".

Esta ballena también será el tema de un documental.

El misterio de por qué ha quedado sin respuesta durante tanto tiempo la canción de la ballena se relaciona con la inusual frecuencia en la que canta la ballena.

Por lo general, las llamadas de las ballenas macho de aleta y azules se sitúan entre el rango de 17 a 18 hertz. Esto es demasiado profundo para que lo oigan los humanos. La canción de la llamada de la ballena solitaria se registra en la marca de 52 hertz, que está justo por encima de la nota más baja en una tuba.

ballena de aletaEs poco probable que otras ballenas identificarían esto como una llamada de ballena y respondieran a una frecuencia tan alta. A la inversa, mientras que por lo general es casi imposible rastrear una ballena solo por su canto, la ballena 52 Hertz ha sido registrada con relativa frecuencia.

Las primeras grabaciones de la ballena solitaria se encontraron a finales de 1980 entre una cinta de audio de la Marina de los EE.UU.. El Dr. William Watkins, de la Institución Oceanográfica Woods Hole, comenzó a ordenarlas en 1989 a través de los registros. Se dio cuenta de que una de las canciones de ballenas era muy superior a las demás.

El equipo del Dr. Watkins se dedicó a la triangulación de los movimientos de la ballena durante la temporada de apareamiento, una época en que las ballenas están vocalizando en su mayor parte. El equipo publicó sus hallazgos en 2004 sobre la forma en que habían seguido a esta ballena.

La investigación en sí, aunque interesante, parecía poco probable que despertará el interés de los medios de comunicación. Eso fue hasta que un presionado "ojo de halcón" de alguna sala de prensa vio una oportunidad de interés en la historia. Las líneas en el trabajo de investigación que dicen que la ballena, al parecer, había estado nadando y cantando todo el tiempo, pero nunca había recibido una respuesta dispararon la imaginación. Pronto, las historias comenzaron a girar alrededor de la "ballena solitaria" y nació una triste leyenda.

Al parecer, la idea de la ballena como una criatura herida de amor destinada a pasar su vida sola sigue conectando con el público.

Discovery News informa este 15 de julio:

"Es muy triste que tantas personas se identifiquen con esta ballena", dice la bióloga marina Mary Ann Daher de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, quien es co-autora de la investigación original sobre el descubrimiento de 52 Hertz.

"Yo recibo cartas, correos electrónicos y poemas - sobre todo de mujeres - y es desgarrador leer algunas de las cosas que dicen. Se identifican con este animal que no parece encajar en ninguna parte, no hace amigos con facilidad, se siente solo y se siente diferente a todos".

ballena de aleta

Sin embargo, vale la pena mencionar que mientras que la ballena no se ha registrado que esté acompañada de otra ballena, y mientras 52 Hertz no parece seguir cursos migratorios normales, los investigadores no pueden decir con certeza que siempre esté viajando sola por el océano.

Esto, en parte, es lo que los investigadores esperan determinar cuando el próximo otoño intenten seguir la canción de la ballena y echar un vistazo a la "ballena soprano". La enigmática  52 Hertz fue escuchada por última vez en las grabaciones en 2004 no lejos de la isla de Kodiak. Por cierto, aquí se puede  ver un mapa de sus enrevesadas rutas migratorias de 1992 a 2004.

Como se mencionó anteriormente, también se filmará un documental sobre la búsqueda de la "ballena solitaria".

El documental, titulado "Finding 52: The Search For The Loneliest Whale in the World (Búsqueda 52: La búsqueda de la ballena más solitaria del mundo)" será escrito y dirigido por el cineasta neoyorquino Joshua Zeman.

La película se anuncia como "un viaje emocional para explorar el fenómeno de la reacción humana a la trágica situación de esta ballena, mientras que arroja luz sobre su conexión con la creciente epidemia de soledad en nuestro mundo interconectado".