updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Sigue la misteriosa mortandad de delfines en Estados Unidos

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delfín muerto en Estados Unidos

Desde Virginia a Nueva York, desde julio han muerto más de 220 delfines nariz de botella

Algo está causando una mortandad masiva de delfines a lo largo de la costa este de los Estados Unidos, y los científicos están luchando para encontrar la causa.

Desde Virginia a Nueva York, más de 220 delfines nariz de botella (Tursiops truncatus) han sido arrojados a las playas y bancos de arena desde julio muertos o moribundos. Solamente en Virginia hubo en julio 45 varamientos de delfines, en comparación con el promedio histórico de sólo siete en julio, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

Una cuestión que hace que esta mortandad sea una enorme preocupación es su gran extensión geográfica. "Este evento en particular es el primero que se incorpora a Nueva York", dijo Kimberly Durham, director del programa de rescate de la Fundación Riverhead para la Investigación Marina y Conservación en Riverhead, Nueva York.

delfines muertos mes de agosto de 2007 a 2013

Las muertes de delfines de este año se comparan con la última vez que se registraron mortalidades masivas: En 1987 y 1988, cuando se encontraron más de 700 delfines muertos de Nueva Jersey a Florida. Se determinó que la causa era una epidemia de morbilivirus, un virus relacionado con el que causa el sarampión. En la mortandad de este año algunos delfines han dado positivo por morbilivirus, según CBS News.

Pero los científicos también encontraron que muchas de las muertes en 1987-1988 estaban relacionados con la exposición a brevetoxina, un compuesto tóxico que se encuentra en las floraciones de algas nocivas (a veces conocidas como "marea roja").

La muerte en masa de delfines de ahora como la de la Costa Este casi nunca tienen una sola causa, explica Durham, y podrían incluir una serie de factores como la infección bacteriana, la falta de alimentos o de otros problemas ambientales que comprometen el sistema inmunológico del delfín.

delfín muerto costa este de Estados Unidos

"No vamos a limitar la investigación a un solo factor", dijo Durham, quien agregó que los investigadores de delfines están mirando todo "lo que podría debilitar su sistema inmunológico". Incluso se incluye al sonar, que es utilizado por barcos y submarinos para detectar otros buques, y desorienta a los delfines y las ballenas, es considerado como un posible culpable. "El sonar siempre está en la lista", dijo Durham.

La investigación sobre la mortandad de delfines se complica por la dificultad de la realización de una necropsia de un delfín uno o dos días después de que haya muerto. "Se pierde mucha información valiosa con el tiempo", dijo Durham. Por ejemplo, "es muy pequeña la ventana de tiempo en que se puede obtener la sangre".

Debido a esto, Durham y otros expertos están instando al público a ponerse en contacto tan pronto como sea posible con su agencia regional de varamientos de mamíferos marinos. La mayoría mantienen una línea telefónica de 24 horas, de lo contrario, la gente de la costa este puede llamar al número 1-866-755-6622 para conectarse con la Línea Directa de Varamientos operada por la NOAA.

Actualización: Encontrada la causa de la mortandad de delfines en EE.UU