updated 12:28 PM CEST, Sep 27, 2016

Encontrada la causa de la mortandad de delfines en EE.UU

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delfines nariz de botella

El morbilivirus de los delfines está relacionado con el del sarampión humano

Científicos federales dicen que es probable que un virus relacionado con el sarampión humano sea el culpable de la masiva mortandad de delfines nariz de botella, o mulares, a lo largo de la costa este. Basados en el último brote, dicen que podría afectar a la especie hasta el próximo año.

Desde el 1 de julio, dice la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), han recalado muertos o enfermos 333 delfines, desde Carolina del Norte hasta Nueva York. Eso es más de nueve veces el promedio histórico de varamientos durante este período. La mayor parte de los informes - 174 de ellos - han venido de Virginia.

Funcionarios de la NOAA ya habían declarado un "evento de mortalidad inusual" y fueron tomando muestras de delfines muertos para investigar la causa. Hasta el momento, 32 de 33 muestras analizadas tenían o eran sospechosas de morbilivirus (25 casos) o positivos confirmados (siete casos), dijeron a la prensa investigadores de la agencia el martes 27 de agosto.

delfín muerto en Virginia en agosto de 2013El morbilivirus de los delfines está relacionado con otros morbilivirus que pueden causar el sarampión en personas o moquillo canino en perros, pero los patógenos es poco probable que se extiendan a otras especies. Los delfines mulares se contagian a través del contacto directo con los delfines infectados y partículas respiratorias, o con las partículas que viajan a través de las vías respiratorias de los delfines cuando respiran el aire. Los animales infectados pueden desarrollar lesiones, infecciones cerebrales y neumonía, así como infecciones secundarias bacterianas, virales y fúngicas.

La misma enfermedad provocó un brote mortal hace 26 años cuando se encontraron más de 700 delfines muertos desde Nueva Jersey hasta Florida, entre junio de 1987 y mayo de 1988.

"Esperamos que si realmente funciona este sistema por la forma en que ocurrió aquella la mortandad, estamos viendo que ahora la mortalidad es más alta y el moribillivirus se está extendiendo hacia el sur y es probable que continúe hasta la primavera de 2014", dijo Teri Rowles, coordinador del National Marine Mammal Stranding en NOAA Fisheries.

Los investigadores sospechan que la erupción de morbilivirus de este verano comenzó con una población joven, que nació después del brote de 1987/1988, y no tenía defensas naturales contra la enfermedad.

"Muchos de los delfines menores de 26 años de edad no han desarrollado ninguna inmunidad contra este virus", dijo Rowles. "Así que si se introduce el virus, no tienen los anticuerpos tradicionales para protegerlos".

Eso también significa que, mientras el brote avanza, los delfines que sobreviven desarrollan la inmunidad, y el número de varamientos es de esperar deba disminuir.

"Es probable que termine cuando disminuya el número de animales susceptibles", dijo a los periodistas el virólogo Jerry Saliki, de la Universidad de Georgia. "No todos los animales infectados morirán. A medida que avanza el brote, el número de animales inmunes aumentará".

A la vez que continúan monitoreando el brote, los investigadores dicen que están investigando otros factores que han hecho que los animales sean más susceptibles al virus. Rowles dijo que pondrán a prueba los contaminantes, para ver si fueron afectados más severamente los delfines con altos niveles de bifenilos policlorados (PCB) u otras toxinas artificiales.