updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Rara ballena con dientes de sable encontrada muerta en una playa de California

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ballena dientes de sable (Mesoplodon stejnegeri)

La ballena picuda de Stejneger rara vez se ve en la naturaleza

Una ballena poco común que tiene una cabeza en forma de delfín y los dientes como sables ha sido encontrada muerta en la playa de Los Ángeles Venice, aunque prefiere las frígidas aguas subárticas.

La ballena picuda de Stejneger hembra - también Zifio de Stejneger o zifio del mar de Bering (Mesoplodon stejnegeri) - de 15 pies de largo y 900 kilos de peso llegó a la orilla más o menos la noche del martes, informó el diario Los Angeles Times. Un camión remolcó al mamífero, que se está examinando en el Los Angeles County Natural History Museum para determinar la forma en que murió.

ballena dientes de sable (Mesoplodon stejnegeri)

transporte de la ballena dientes de sable (Mesoplodon stejnegeri)

La ballena picuda de Stejneger rara vez se ve en la naturaleza. La especie hace típicamente inmersiones profundas en aguas subárticas para alimentarse de calamares y peces pequeños. Se cree que migra hacia el sur hasta el norte de California, y probablemente seguirá siendo un misterio cómo terminó la ballena tan al sur.

"Esta es la mejor", dijo Nick Fash, un especialista en educación del grupo ambientalista de Santa Mónica Heal the Bay. "Hallazgos anteriores no son nada como esto. Esto es un regalo".

ballena dientes de sable (Mesoplodon stejnegeri), macho y hembraLos machos son conocidos por sus dientes de sable que sobresalen a mitad de camino de cada lado de la mandíbula inferior. Sin embargo, los dientes de hembras y sus crías permanecen ocultos debajo de la encía.

La ballena estaba viva cuando llegó a la orilla, dijo Peter Wallerstein de Marine Rescue Animal. Su cuerpo estaba cubierto de mordeduras de los llamados tiburones cortadores de galletas (Isistius brasiliensis) que se alimentan arrancando pedazos redondos de carne de los animales más grandes, pero esa cicatriz es común entre los zifios.

Esta es una de las seis especies de ballenas picudas clasificadas en la población de Alaska, California, Oregón y Washington. La población estimada combinada para las seis especies sólo asciende entre 575 y 1.000 animales.

ballena dientes de sable (Mesoplodon stejnegeri) varada playa California

ballena dientes de sable (Mesoplodon stejnegeri) varada playa California

Poco se sabe de la historia de vida de las ballenas picudas porque los animales son increíblemente difíciles de avistar, por lo que casi es imposible estudiarlos en la naturaleza.

"Son súper tímidas, apenas llegan a la superficie, no son amables con las embarcaciones y hacen inmersiones increíblemente largas", dijo Alisa Schulman-Janiger, una investigadora estadounidense de la American Cetacean Society. "Ellas no siempre se acercan a ti. Por eso esto es tan emocionante, porque son muy misteriosas".

Debido a que la especie no se ve en cualquier lugar, la autopsia de cadáveres varados son la mejor fuente que tienen los científicos para recopilar información.