updated 10:11 PM CET, Dec 4, 2016

Las ballenas jorobadas son también alimentadores del fondo

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ballena jorobada con una cicatriz por la pesca en el fondo

Esto las hace más propensas a enredarse en artes de pesca

Al igual que los niños traviesos en Halloween, las ballenas jorobadas disfrutan de aperitivos a medianoche. En el caso de las ballenas, esto toma la forma de un comportamiento hasta ahora desconocido, en el que los animales giran repetidamente sus cuerpos y tragan los peces junto al lecho marino, tomando a veces contacto con el propio fondo del océano y causando cicatrices en sus cuerpos.

Para descubrir el comportamiento, los investigadores fijaron sensores a 52 ballenas jorobadas en el golfo de Maine, en la costa noreste de EE.UU.. Los sensores registran la ubicación de los animales en peligro de extinción, la velocidad y la orientación del cuerpo, y mostraron que el 40 por ciento de las ballenas se dedican a este comportamiento nunca antes observado. La alimentación, que consiste en dar vueltas a lo largo del fondo del océano, probablemente recogiendo peces, se lleva a cabo con mayor frecuencia de 10 p.m. a 04 a.m., según el estudio.

"Las jorobadas no se han conocido como alimentadores del fondo, sin embargo, este es su modo de alimentación dominante en esta región", dijo en un comunicado Colin Ware, investigador de la Universidad de New Hampshire. "Usted tiene esta importante especie y, hasta ahora, nadie sabía lo que estaban haciendo durante la mayor parte de su alimentación".

visualización del movimiento hasta el fondo de ballenas jorobadas

Este estilo de caza difiere significativamente del de la embestida o "estocada", el método bien conocido con el que las ballenas jorobadas y otras ballenas aceleran y llenan sus enormes bocas con agua y presas, que ascienden a un máximo de dos tercios de su peso corporal. A continuación, expulsan el agua y atrapan a la presa con sus barbas, el material filamentoso que les cuelga del cielo de la boca.

La investigación sugiere que las ballenas son más propensas a enredarse en artes de pesca desplegadas cerca del fondo marino, como las redes de enmalle (para la captura de peces de aguas profundas) y trampas para langostas, anotó el estudio. Se puede necesitar poner en marcha medidas o leyes de conservación para evitar que esto suceda, según el comunicado, sobre todo porque hay muchas trampas de langosta y artes de pesca de fondo junto al banco Stellwagen Bank National Marine Sanctuary, donde se recogieron gran parte de los datos. El enredo en redes de pesca se considera una amenaza para la recuperación de esta especie en peligro de extinción, señaló el estudio.

Los científicos especulan que las jorobadas se alimentan del lanza arena o lanzón, un pez que nada justo por encima (y se esconde en) el fondo del mar en la noche.

Aún se desconoce exactamente cómo funciona esta forma de alimentación, ya que los animales proceden más lentamente que cuando están haciendo alimentación por embestida o "estocada" a través de red de burbujas, donde se cree que son necesarias mayores velocidades para forzar a entrar el agua en la boca, según el estudio.

"El gran misterio es que todavía no sabemos exactamente cómo se están alimentando", dijo Ware. "No sabemos el mecanismo".

Artículo científico: Bottom side-roll feeding by humpback whales (Megaptera novaeangliae) in the southern Gulf of Maine, U.S.A