updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Ballenas jorobadas se alimentan de enorme cardumen de anchoas

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ballenas jorobadas de alimentan de enorme cardumen de anchoas

Espectacular fotografía aérea cerca de Ventura, California

Con un clima de ensueño, Liz Vernand y un amigo decidieron disfrutar el miércoles de un paseo en helicóptero de 30 minutos en el canal de Santa Bárbara. No tenían ni idea de que pronto estarían flotando sobre un masa arremolinada de anchoas tan grande que empequeñecía a los delfines y las ballenas que se alimentaban del cardumen de peces.

"En realidad, hemos visto dos ballenas que se dirigían hacia el enorme cardumen", dijo Vernand, explicando que los delfines habían acorralado a las anchoas en la gran bola de cebo. La fotografía sobre esta entrada da un perspectiva única. Los espectadores pueden ver a dos ballenas jorobadas justo a la derecha de las anchoas (la raya blanca es la parte inferior de una de las aletas pectorales de la ballena).

Es visible un delfín en la superficie al lado de la ballena en la parte inferior derecha. Otro delfín nada junto a la bola de cebo, por encima de la segunda ballena. Las aves, por supuesto, están a la espera de alguna oportunidad de atrapar algunos peces.

Vernand dijo que las ballenas estaban haciendo horizontalmente alimentación por "estocada" o embestida. La bola de cebo, agregó, se hundiría en las estocadas, por lo que es difícil de capturar en una fotografía desde la superficie.

La noche del miércoles, sin embargo, Channel Island Helicopters publicada un vídeo (abajo) que muestra a las ballenas alimentándose por estocada a través de la masa de anchoas. El piloto del helicóptero no vuela lo suficientemente bajo como para obtener primeros planos por respeto a los animales y la Ley de Protección de Mamíferos Marinos.

Las ballenas jorobadas pueden medir hasta unos 50 pies. El cardumen de anchoas parece medir por lo menos 100 pies de ancho, y podría implicar millones de anchoas.

Su ubicación estaba a cerca de cinco millas de la costa, más allá de Rincon Point en el norte del Condado de Ventura, en California.

"Pero fue simplemente increíble", dijo. "Se suponía que íbamos a estar en un viaje de 30 minutos, pero acabamos quedándonos allí por una hora".

Un portavoz de Channel Island Helicopters dijo que era una de las bolas de cebo más grandes que han visto los pilotos de la compañía.