updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Rorcual común filmado desde un drone

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Rorcual común filmado desde un drone

¿Será esta una nueva forma de observación de cetáceos?

El futuro de la captura de imágenes de observación de ballenas en el sur de California parece haber llegado y, sí, se trata de aviones no tripulados. Las imágenes de una ballena de aleta o rorcual común capturadas el lunes por el capitán Frank Brennan de Dana Wharf Whale Watching en Dana Point, ofrecen una idea de lo puedes ver en los próximos meses. Mucho dependerá, sin embargo, de las regulaciones, cualesquiera que sean, y cómo podrían entrar en juego.

Las pautas para la observación de ballenas de la NOAA (archivo PDF) indican que los navegantes deben mantenerse a 100 metros de las ballenas, pero son sólo una guía y no está claro si estas directrices se han elaborado para aviones no tripulados. Los aviones y helicópteros se supone que deben permanecer a por lo menos 1,000 pies sobre los cetáceos, pero ¿son los aviones teledirigidos del tamaño de un juguete como el tipo de los utilizados por Brennan lo mismo que los aviones y helicópteros?. Ciertamente no son tan ruidosos, pero volar uno demasiado cerca de una ballena en la superficie puede ser percibido como una forma de acoso ilegal.

Frank Brennan y el drone de Dana Wharf Whale Watching

El helicóptero quad operado por Brennan, lanzado desde el Dana Pride de 95 pies, volaba a una altura de entre 70 y 100 pies.

La película muestra a una ballena de aleta, estimada en 70 pies, nadando y respirando no lejos de la costa del condado de Orange. La mirada aérea proporciona una perspectiva única y permite a los espectadores ver la longitud completa de estos majestuosos leviatanes.

El material fue publicado el martes por la tarde en la página de Facebook de Dana Wharf, y estaba siendo ampliamente compartido. Más tarde fue subido a YouTube. Brennan ha estado practicando con el drone esta última semana, y al menos un otro negocio comercial de avistamiento de ballenas ha comprado uno. Dana Wharf, sin embargo, es el primer operador local que ha mostrado imágenes de lo que llaman "Dana Wharf Copter Cam".

Pero dada la naturaleza ferozmente competitiva del negocio, probablemente no pasará mucho tiempo antes de que otros operadores estén utilizando aviones no tripulados para mostrar sus avistamientos, si se determina que es legal y práctico.

Mientras tanto, la gente también está experimentando en otros lugares.

A principios de este mes fueron filmadas en Noruega orcas nadando junto a kayakistas desde un helicóptero quad no tripulado: