updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Los cachalotes si que duermen

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cachalotes durmiendo

Los cachalotes son "los mamíferos conocidos menos dependientes del sueño"

Hasta hace unos pocos años se pensaba que los cachalotes, como otros cetáceos, sólo utilizaban a la vez un lado de su cerebro para descansar manteniendo, por así decirlo, "un ojo abierto" con el fin de hacer "cosas importantes que requieren la actividad física, como salir a la superficie para respirar o evitar a los depredadores", explica Matt Kaplan de Nature.

"Nunca bajan totalmente la guardia".

Pero en 2008, un equipo de investigadores de la costa del norte de Chile se encontró con una manada de cachalotes flotando verticalmente que parecían completamente ajenos a su presencia.

Ni una sola ballena respondió al barco del equipo hasta que a uno de ellos se le dio un golpe accidental, momento en el que se despertó y huyó, junto con el resto del grupo (ver vídeo).

Los resultados del equipo sugieren que, a diferencia de otros cetáceos, los cachalotes parecen entrar en un cortos pero periódicos episodios de sueño durante el día - una observación que Kaplan dice podría insinúar que los cachalotes son en realidad "los mamíferos conocidos menos dependientes del sueño".