updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El sonar responsable de un nuevo varamiento de cetáceos

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zifio enterrado en Creta

Ballenas picudas de Cuvier encallan a lo largo de la costa sur de Creta durante ejercicios militares

Mientras que los EE.UU. y otras marinas practicaban esta semana "juegos de guerra" en algún lugar en alta mar, ballenas picudas de Cuvier comenzaron a varar a lo largo de la costa sur de Creta. Los que estaban en la escena sabía de inmediato lo que estaba pasando, el varamiento de esta semana fue sólo el más reciente de una línea de calamidades similares en la región, pasando desde hace dos décadas atrás. Y en este caso, como en los anteriores, todas las señales apuntan a la Navy.

La ballenas picuda de Cuvier es una especie notable. Tienen las inmersiones más profundas grabadas de todos los mamíferos marinos, algunas descendiendo hasta unos asombrosos 3.000 metros bajo la superficie del agua antes de subir a tomar aire. Amantes de las aguas profundas, no encallan con tanta frecuencia como las especies costeras, no encallan en número y no encallan con vida.

Sin embargo, eso es exactamente lo que pasó esta semana. Comenzando alrededor del mediodía del lunes, llegaron a tierra tres ballenas picudas de Cuvier en un punto a lo largo de la costa de Creta, otros dos vararon a unos 17 kilómetros más al oeste, y dos más se encontraron cerca. Todas estaban vivas cuando encallaron.

Para Grecia nada de esto es nuevo. En 1996 y nuevamente en 1997, decenas de ballenas picudas de la misma especie se presentaron a lo largo de la costa del Peloponeso; en 2011, hubo varamientos en la isla de Corfú, así como en la costa este de Italia, a través del Mar Jónico. En cada caso, las armadas estaban entrenando en la zona con gran potencia de sonar. En efecto, según la Smithsonian Institution y la Comisión Ballenera Internacional, cada varamiento masivo de ballenas picudas registrado en todas partes del mundo ha ocurrido con las actividades navales, usualmente sonar, que tienen lugar en los alrededores.

Y el lunes no fue una excepción. Durante la última semana, las armadas de los EE.UU., griega e israelí han estado ejecutando un ejercicio militar conjunto cerca de Creta conocido como Operación Noble Dina. El ejercicio incluye entrenamiento de guerra antisubmarina, que requiere el uso de sonares militares de alta potencia.

Operación Noble Dina

Cada uno de estos eventos es trágico a su manera, pero estos se sienten particularmente crueles. Apenas el año pasado, el Comité Científico de ACCOBAMS, una asociación para la conservación de las ballenas y delfines en los mares Mediterráneo y Negro, dibujó un mapa en donde se debe evitar la formación de sonar. Una de las áreas en el mapa está frente al sudeste de Creta, exactamente donde ocurrió el nuevo varamiento masivo - en torno a una zona marina altamente sensible conocida como la Fosa Helénica. Pero Grecia desoyó la recomendación, y no fue adoptada.

Ahora los expertos están temiendo que, encalladura tras la encalladura, las poblaciones de ballenas picudas de la región están siendo diezmadas.

Estos zifios que han muerto a causa de exposición a sonares - al menos los que se recuperaron a tiempo para la investigación - han sufrido una serie de reveladoras patologías graves, similares a las observadas en la enfermedad de descompresión, o las curvas, en los buzos. El sonar también se cree que las mata mediante la interrupción de sus patrones de buceo. Las que llegan a la orilla son consideradas la punta del iceberg.

Expertos en varamientos, entre ellos el Dr. Alexandros Frantzis, Director Científico del Instituto de Investigación de Cetáceos de Pelagos, han pedido a las autoridades griegas que intervengan para que no se utilicen sonares militares en el área en los próximos días. La misma petición urgente debe ser hecha a la Marina de los EE.UU., que parece haber participado en este ejercicio sin cumplir con la ley de EE.UU..

Este evento y otros como él nos conduce a un simple hecho: los sonares militares y los mamíferos marinos "no se aprecian". ¿Cuántas ballenas más deben morir antes de que las marinas de guerra lleguen a un acuerdo para evitar hábitats importantes y vulnerables de mamíferos marinos, al igual que el área identificada cerca de Creta? Continuar con estos ejercicios como en este caso se acerca a algo así como una indiferencia imprudente, al igual que conducir un camión a toda velocidad en una calle concurrida de la ciudad. Nuestros océanos son lo suficientemente grandes para dar cabida a las ballenas y los entrenamiento militar, si nuestras fuerzas navales tuvieron la voluntad de hacer lo correcto.

Exige que la Marina proteja a las ballenas, por favor haz clic aquí.