updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Ballena de aleta salta como un misil

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Rorcual común salta como un misil

Grupo de conservación de cetáceos español graba en el Estrecho los increíbles saltos de una enorme ballena

Las ballenas de aleta o rocual común (Balaenoptera physalus) son la segunda especie de ballena más grande del mundo y pueden medir más de 24 metros y pesar hasta 70 toneladas. Debido a su inmenso tamaño, casi nunca saltan, lo que hace a la rara foto que acompaña esta historia aún más sorprendente. La imagen fue capturada el 22 de mayo en el Estrecho de Gibraltar por un investigador del grupo de conservación de cetáceos español, CIRCE (Conservación, Información y Estudio sobre cetáceos).

CIRCE ha publicado la semana pasada la imagen y un vídeo de YouTube en su página de Facebook. El video muestra dos de los tres saltos - el primera a los 3 segundos y el segundo a las 1:15 - y muestran como el cetáceo está casi saltando completamente fuera del agua.

Las ballenas de aleta, la segunda en tamaño tras las ballenas azules, son increíblemente elegantes y pueden nadar en ráfagas de hasta 23 millas por hora, lo que ayuda a explicar cómo esta ballena en particular fue capaz de hacer como un misil tierra-aire en el Estrecho de Gibraltar.

No está claro por qué saltó la ballena, al igual que nadie está 100% seguro de por qué algunas de las especies más pequeñas de ballenas saltan a veces. Las ballenas jorobadas son famosas por sus saltos, junto con otros comportamientos de superficie que podrían representar una forma de comunicación. Algunos científicos teorizan que los saltos de las ballenas grises son un intento de sacudirse los percebes de su piel. Pero las ballenas de aleta, como la ballena azul, por lo general no hacen en la superficie cualquier tipo de conducta de salto.

"Es un comportamiento muy raro", dijo Alisa Schulman-Janiger, una investigadora de la Sociedad Americana de Cetáceos. "Se observa raramente y aún más raramente es capturado por la cámara. Si casi nunca saltan, ¿cuáles son las posibilidades de que se vaya a estar listo con una cámara?".

La ballena de aleta, bautizada así por la prominente aleta dorsal trás su cuerpo, se alimenta principalmente de krill y de cardúmenes de peces de cebo. Las ballenas se encuentran en todo el mundo, pero se consideran una especie en peligro de extinción. Suman cerca de 40.000 en el hemisferio norte, y de 15.000 a 20.000 en el hemisferio sur.

La increíble foto del salto en el Estrecho de Gibraltar inspiró muchos comentarios en la página de Facebook de CIRCE, algunos preguntando si era real y otros también pensando que podría haber sido retocada. Si no fuera por las imágenes de vídeo, éstas habrían podido ser observaciones válidas.