updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Un nuevo nombre para un nuevo delfín

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delfín jorobado australiano (Sousa sahulensis)

El delfín jorobado australiano (Sousa sahulensis) habita en las aguas del norte de Australia y la isla de Nueva Guinea

Después de examinar un confuso grupo taxonómico de mamíferos marinos, los científicos finalmente han puesto un nombre a una nueva especie: el delfín jorobado australiano. Es la cuarta especie reconocida de delfines jorobados.

Esta adición más reciente es la culminación de un examen sistemático de cetáceos de 17 años de duración, que va desde la costa de África occidental a la de la costa norte de Australia.

El estudio aparece en línea en la revista Marine Mammal Science, y aparecerá en la edición de la revista de octubre. Los autores son: Thomas A. Jefferson de Clymene Enterprises y Howard C. Rosenbaum de la Wildlife Conservation Society.

El nuevo estudio contiene comentarios detallados y descripciones de las cuatro especies de delfines jorobados actualmente reconocidas, utilizando mediciones externas y esqueléticas, la coloración, la genética molecular y la distribución geográfica. El estudio es el primero que detecta la existencia de una especie única de delfín jorobado que habita en las aguas del norte de Australia y la isla de Nueva Guinea, utilizando la genética y los caracteres morfológicos.

Las especies de delfines jorobadas de Australia se unen al conjunto actual de otras tres especies estrechamente relacionadas: el delfín jorobado del Atlántico (Sousa teuszii), el delfín jorobado del Indo-Pacífico (Sousa chinensis) y el delfín jorobado del Océano Índico (Sousa plumbea). El nombre científico del nuevo delfín - Sousa sahulensis - se deriva de Sahul Shelf, una plataforma submarina que se extiende entre el norte de Australia y el sur de Nueva Guinea, donde habita el delfín jorobado australiano.

Aparte de ligeras diferencias en la longitud total, el número de dientes y vértebras, y la distribución geográfica, el delfín jorobado australiano se diferencia en apariencia de las otras tres especies jorobadas. Su aleta dorsal es más baja y con base más amplia que las aletas dorsales de los Sousa teuszii y S. plumbe, y su coloración es de color gris oscuro, a diferencia de la distinta coloración blanca (a menudo con un tinte de color rosa) de su vecino jorobado más cercano, el Sousa chinensis. El delfín jorobado de Australia también posee una distintiva capa dorsal oscura.

"El reconocimiento formal y el nombramiento de una nueva especie trae consigo la necesidad de formular o actualizar los planes de protección de estos delfines", dijo el Dr. Howard C. Rosenbaum, Director del Programa de Gigantes del océano de WCS. "Los delfines jorobadas están en peligro en toda su área de distribución por interacciones con las pesquerías, impactos con embarcaciones y el desarrollo en sus hábitats costeros. Son esenciales los trabajos para proteger los delfines jorobados y otros delfines costeros, y sus hábitats más importantes, para la supervivencia de estas especies".

Artículo científico: Taxonomic revision of the humpback dolphins (Sousa spp.), and description of a new species from Australia

Fuente: Wildlife Conservation Society