updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

Algunas ballenas tienen hasta 14 bazos

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ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Los órganos de más no se asocian con cualquier signo de trauma

Casi todas las especies de vertebrados tienen un bazo, un órgano para filtrar la sangre. Pero ¿por qué conformarse con uno sólo cuando podrían tener 14?

Esa parece ser la estrategia de algunos cetáceos, el grupo que comprende las ballenas y los delfines.

Cuando los científicos notaron bazos extra en algunos de estos animales pensaron que podría estar relacionado con lesiones por colisiones con buques, porque de manera similar los eventos traumáticos pueden llevar a los seres humanos a desarrollar varias copias del órgano.

Pero un equipo de científicos en Brasil informa ahora que los órganos accesorios son aparentemente normales en los cetáceos y pueden ayudar a los animales a mantener sus niveles de oxígeno en la sangre mientras hacen inmersiones profundas.

Llegaron a esta conclusión después de la disección de 63 cetáceos de 14 especies, todos encontrados varados en la costa norte de Brasil entre 2009 y 2013. Treinta y ocho de los animales varados tenían bazos extra, con una cantidad de 14 por cetáceo, informó el equipo en la edición de este mes de Zoomorphology.

Los órganos accesorios se presentaron en 13 especies, incluyendo las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae), ballenas minke (Balaenoptera acutorostrata), ballenas piloto de aleta corta (Globicephala macrorhynchus), ballenas cabeza de melón (Peponocephala electra), y los delfines Guyana (Sotalia guianensis). Sólo un único ejemplar de un cachalote pigmeo (Kogia breviceps) tenían un solo bazo.

Los órganos de más no se asociaron con cualquier signo de trauma o de un sexo o edad en particular de los animales y se encontraron en varios lugares, con unos pocos cerca del bazo principal y otros en el estómago.

Los científicos encontraron más bazos en los cetáceos y especies conocidas por hacer inmersiones particularmente profundas, como la jorobada (foto de arriba) y las ballenas piloto de aleta corta más grandes.

Los bazos adicionales se contraerían durante una inmersión para liberar sangre fresca con las células rojas de la sangre oxigenada, es probable una adaptación de este comportamiento, dicen los investigadores.

Los bazos adicionales que se encuentran en otros animales, incluyendo conejos, hámsteres chinos, pollos y monos capuchinos, por su parte, pueden deberse a problemas de desarrollo.

Artículo científico: Accessory spleen in cetaceans and its relevance as a secondary lymphoid organ