updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Los delfines tienen el mismo sexto sentido que las palomas

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Los delfines tienen el mismo sexto sentido que las palomas

La magnetorecepción es utilizada por los animales para "leer" el campo magnético de la Tierra

En un impresionante descubrimiento hecho ayer en Francia se encontró que los delfines poseen el misma sexto sentido que las palomas: magnetorecepción.

En 2012 investigadores del Colegio Baylor de Medicina identificaron un componente clave en el sistema de posicionamiento global de la paloma, y ese componente del animal es utilizado para "leer" el campo magnético de la Tierra para la dirección - al igual que los seres humanos utilizan una brújula.

El campo magnético de la Tierra contiene una serie de señales que los animales utilizan para navegar: la inclinación o ángulo del campo varía de cero grados en el ecuador hasta más o menos noventa grados en los polos Norte y Sur, y la intensidad del campo es más fuerte en los polos y más débil en el ecuador.

Ahora parece que los delfines usan al misma magnetoreception que utilizan las palomas.

El estudio en Francia ha observado cómo reaccionaron los delfines que nadan libremente a barriles que contienen rocas sumergidas tanto magnetizadas como desmagnetizasas, según Time

"Los delfines se acercaron al dispositivo con una latencia más corta cuando contenía un bloque de neodimio fuertemente magnetizado en comparación con un bloque de control desmagnetizarse que era idéntico en forma y densidad y por lo tanto no se ven diferencias con la ecolocalización. Llegamos a la conclusión de que los delfines son capaces de discriminar los dos estímulos sobre la base de sus propiedades magnéticas, un requisito previo para la navegación basada en la magnetoreception".

Cómo algunas aves - como palomas - y algunos animales marinos utilizan la magnetoreception ha sido durante mucho tiempo un debate entre los investigadores. Hace una década investigadores alemanes encontraron diminutas partículas de hierro en las células en la parte superior del pico de las palomas, las cuales fueron ampliamente supuestas como magnetoreceptores. Sin embargo, un estudio posterior concluyó que esas células eran en realidad células inmunes llamadas macrófagos, que aclaran los glóbulos rojos muertos y reciclan el hierro que se utilizan para el transporte de oxígeno.

Un estudio adicional de los cerebros de las palomas encontró cuatro regiones distintas que reaccionaron de manera significativa a la presencia de magnetismo. El hipocampo es una de esas áreas, el área del cerebro que se sabe están involucrada en la memoria espacial y la navegación en los mamíferos.

Sin embargo, el hecho de que los investigadores sepan qué parte del cerebro se ve afectada por el magnetismo no significa que todavía entiendan cómo usan esas partes del cerebro los animales particulares para detectar el magnetismo. Tampoco les dice cómo esos mismos animales descifran esa información y la utilizan para tomar decisiones.

Por ahora, sin embargo, el nuevo experimento en Francia parece concluir que los delfines, como las palomas, son magnetoreceptivos, utilizando el campo magnético de la Tierra para la dirección.

Artículo científico: Behavioural evidence of magnetoreception in dolphins: detection of experimental magnetic fields