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La invasión de las orcas

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La invasión de las orcas

Documental de la PBS sobre las consecuencias de la pérdida de hielo marino del Ártico

Un cambio de poderes se está llevando a cabo en la parte alta del mundo. El Ártico está experimentando un cambio dramático y, con este cambio, un icónico cazador ártico pronto podría tener que ceder el paso a otro ya que el hielo sólido se está convirtiendo en mar abierto.

El oso polar, una vez rey del norte, necesita hielo para acechar a sus presas. La ballena asesina, o la orca, por el contrario, no es capaces de cazar en un océano encerrado en hielo. A medida que el hielo desaparece cada vez más, las cosas han cambiado.

Los osos polares están luchando para sobrevivir, mientras que el océano abierto ofrece abundantes nuevos terrenos de caza para las ballenas. No parece que nada pueda detener estos voraces depredadores, cuya temible presencia ha sido anteriormente desconocida tan al norte en aguas canadienses.

La invasión de las orcasLos cazadores en este mundo una vez congelado deben ahora dar paso a la llegada del más exitoso depredador marino de todos ellos.

La invasión de los orcas presenta la información recopilada por los científicos de investigación y un equipo de filmación que documenta los movimientos y el comportamiento de las orcas del Ártico y su impacto entre el depredador y la presa. Engrosan su trabajo con informes y reflexiones proporcionadas por los cazadores inuit, que han tenido una larga experiencia de primera mano con los osos polares y los animales presa de los osos polares - focas, narvales, belugas y ballenas de Groenlandia - que también son las fuentes de alimentos de toda la vida de los inuit.

El programa sale al aire en PBS el miércoles, 19 de noviembre 2014 a las 8 pm (ET). Después de la emisión, los episodios estarán disponibles en pbs.org/nature.

El documental incluye entrevistas con varios Inuit que han visto a orcas, e incluso filmado, atacando a narvales. Los cazadores inuit fueron los primeros en ser testigos de la llegada de las orcas a las ricas tierras de caza del Ártico y visto la estrategia de caza que usan las ballenas para atacar al narval.

Pero los científicos advierten que la presencia de las orcas, con las mismas fuentes de alimentos que los inuit, su forma de vida podría experimentar un cambio en el futuro.

La invasión de las orcas sigue una expedición de agosto de 2013 y etiquetas de satélite para el seguimiento de las ballenas lanzadas por Steve Ferguson, un biólogo marino de Pesca y Océanos, Canadá, cuyo estudio de 2012 registró por primera vez la llegada orcas tan al norte.

Un grupo de 20 orcas etiquetadas que viajan a una velocidad bastante rápida es seguida mientras se dirigen directamente hacia las zonas de cría de verano de una manada de narvales y sus crías. El equipo de filmación se sorprendieron a medida que vieron a las orcas arremetiendo contra la playa, acorralando a toda la manada de narvales en aguas poco profundas antes de devorarlas a todas (vídeo abajo).

Las orcas son organizadas y despiadadas, y no se detienen ante nada. Incluso las ballenas de Groenlandia, del doble de longitud que las orcas, son un objetivo, especialmente las madres y sus crías. Su único recurso es esconderse en el mar de hielo cerca de la costa, donde la orca no puede seguirlas.

Los osos polares pueden ser clasificados como mamíferos marinos, como las orcas, pero no están adaptados a la caza en el agua a pesar de ser capaces de nadar enormes distancias. Necesitan el hielo para cazar y como se está perdiendo ya no pueden llegar a sus presas tradicionales.

Con cada verano ártico proporcionando más agua y menos hielo, algunos osos polares se ven obligados a probar suerte con las algas marinas, las aves y la trucha alpina, un tipo de salmón, a medida que migran río arriba para desovar. Su habilidad para encontrar alimento y desarrollar nuevas habilidades de caza puede resultar crucial para su supervivencia en un cambiante Ártico.