updated 12:54 PM CEST, Oct 1, 2016

El cetáceo más raro del mundo podría desaparecer en 4 años

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vaquita marina (Phocoena sinus)

La vaquita marina es el cetáceo más pequeño conocido

Los conservacionistas reclaman medidas inmediatas para ayudar a salvar al cetáceo más raro del mundo, que una nueva investigación sugiere podría desaparecer para siempre en tan sólo cuatro años.

El cetáceo centro de estas llamadas es la vaquita marina (Phocoena sinus), una pequeña y esquiva marsopa recién descubierta en 1958. Es el cetáceo más pequeño conocido, mide alrededor de cuatro a cinco pies de largo (1,2 a 1,5 metros), y sólo se puede encontrar en una pequeña área en el Golfo de California, en la costa de México.

Están protegidas bajo la Ley de Especies en Peligro y listadas como en peligro crítico en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, pero hoy se estiman en menos de 100 individuos en estado salvaje, dejando sombrías perspectivas sobre su futuro. Se ha expresado preocupación por las amenazas que incluyen la baja diversidad genética y la contaminación, pero su mayor amenaza ahora es la pesca comercial.

De acuerdo con un informe (archivo PDF) publicado este verano por el Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA) con sede en México, que se estableció para proteger a estos cetáceos, si no se toman medidas inmediatas para detener su declive podrían desaparecer para el año 2018.

Hace apenas dos años se creía que había 200, pero de acuerdo a CIRVA alrededor de la mitad de ellas han sido muertas como captura incidental en redes de enmalle para la captura de camarón y otros peces.

vaquita marina (Phocoena sinus)En 2005 se creó un área de refugio pero sólo cubre una quinta parte de su hábitat y las fotos aéreas tomadas a principios de este mes muestran que todavía hay en la zona una extensa pesca con redes de enmalle.

Por desgracia, las vaquitas están también pagando ahora el precio de la pesca ilegal, que al parecer se está llevando a cabo a manos de cárteles de la droga y los traficantes de fauna silvestre en peligro de extinción dirigida al totoaba, del que se demanda su vejiga natatoria utilizada en la medicina china.

Según CIRVA si se hubieran implementado acciones previamente recomendadas por los científicos marinos las vaquitas no podrían estar en la terrible situación que están en la actualidad. Ahora la comisión considera que para salvar a las vaquitas sea necesaria una prohibición total de las redes de enmalle y el cumplimiento contra la pesca ilegal en México y otros países que participan en el comercio, incluidos los EE.UU. y China.

Durante el verano, las organizaciones de conservación presentaron una demanda en los EE.UU. para hacer cumplir las disposiciones de "captura incidental extranjera" de la Ley de Protección de Mamíferos Marinos, que podría resultar en una prohibición de todas las importaciones de camarones procedentes de México. También solicitaron al gobierno de Obama de imponer sanciones comerciales a México por no hacer cumplir la prohibición internacional sobre el comercio de totoaba en virtud de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres.

"El resurgimiento de la pesca ilegal del totoaba para el mercado chino ha aumentado la velocidad a la que la vaquita se precipita hacia la extinción", dijo Clare Perry, directora de Campañas de Océanos de la Agencia de Investigación Ambiental. "Esta especie podría ser llevada hasta el punto de no retorno en cuestión de meses a menos que México de pasos de manera significativa tanto en el mar como con esfuerzos de aplicación en tierra y trabaje en conjunto con los Estados Unidos y China para luchar contra las redes de delincuencia organizada que perpetúan el comercio".

Mientras se esperaba que México anunciase planes para nuevas medidas de conservación a finales de noviembre, el país aún no lo ha hecho. Ahora los conservacionistas reclaman una acción inmediata y están instando a México para promulgar normas de emergencia que establezcan una zona de exclusión de las redes de enmalle que cubra el área de las vaquitas por completo.

Mientras esperamos, podemos ayudar firmando y compartiendo la petición del Centro para la Diversidad Biológica instando al gobierno de Obama para actuar en nombre de las vaquitas.