updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Las ballenas hacen sonidos bajo el agua para cooperar en la caza

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ballenas jorobadas emiten sonidos para cazar juntas

Las ballenas jorobadas hacen ruidos de "tic-tac" mientras cazan juntas en la noche

Las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae) tienen un truco o dos cuando se trata de encontrar un bocadillo rápido en el fondo del océano. Pero hasta ahora segía siendo un misterio la forma en que localizban esa comida en la noche, con poca o ninguna luz disponible.

Susan Parkss, profesora asistente de biología en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Siracusa, en colaboración con un consorcio de otros investigadores, ha estado estudiando estos comportamientos de alimentación únicos. Su investigación hace hincapié en la importancia de las señales auditivas específicas que emiten estas gigantescas criaturas mientras buscan a sus presas en las profundidades del océano.

Sus conclusiones son objeto de un artículo en la edición de diciembre de Scientific Reports, co-escrito por investigadores de Moss Landing Marine Laboratories, la Universidad Estatal de Oregon, el Santuario Marino Nacional de Gerry E. Studds Stellwagen Bank y el Centro de Ballenas de Nueva Inglaterra.

Haz clic para escuchar el extraño ruido:



"Es conocido que las ballenas jorobadas cooperan con otras para acorralar a la presa cerca de la superficie" (la caza por red de burbujas), dice Parks, que estudia la ciencia marina y la comunicación acústica. "Estudios recientes sugieren que también pueden cooperar entre sí cuando se alimentan de presas abajo".

Parks fue parte de un consorcio multi-institucional de colaboración que ha pasado una década monitoreando los comportamientos de alimentación de las ballenas jorobadas en el Santuario Marino Nacional de Gerry E. Studds Stellwagen Bank, frente a la costa de Massachusetts. Las ballenas fueron etiquetadas con dispositivos especiales de grabación bajo el agua por lo que Parks podría determinar cómo la específica acústica de los sonidos estaba correlacionada con la alimentación con éxito en el fondo marino.

recorrido y sonido de las ballenas cuando cazan en profundidad

La investigación reveló que las ballenas hacen ruidos de "tic-tac" mientras cazaban juntas en la noche en aguas de tono negro profundo, pero no los hacían cuando cazaban solas.

¿En el menú? Principalmente peces lanza parecidos a la anguila que se sabe se entierran en la arena del fondo del mar. Parks sugiere que los sonidos vocales de las ballenas pueden ayudar a sacar al pez lanza de su escondite en la arena para levantarlos con las barbas y ser comidos.

Los sonidos como de reloj creados por las ballenas también pueden servir como una campana para la cena para otras ballenas cercanas durante las tomas nocturnas.

"Sugerencias de comportamiento indican que otras ballenas que oyeran los sonidos se sentirían atraídos por ellos y podrían observar a las otras ballenas a la caza de los alimentos", añade Parks.

Artículo científico: Evidence for acoustic communication among bottom foraging humpback whales