updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Encuentran arritmias cardíacas en delfines y focas

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delfines nariz de botella

Cuando los mamíferos marinos se zambullen experimentan lo que se llama bradicardia

Un nuevo estudio de la Universidad de California en Santa Cruz encontró una alta incidencia de arritmias en los mamíferos marinos mientras que los animales estaban realizando inmersiones profundas.

foca cazandoLa investigación, que acaba de publicarse en la revista Nature Communications, se centró en delfines mulares y focas de Weddell, y las conclusiones del trabajo sugieren que existen problemas cardíacos a los que se enfrentan los distintos animales que sostienen la respiración durante el ejercicio.

Cuando los mamíferos marinos se zambullen experimentan lo que se llama una respuesta al buceo (dive response) - una fuerte caída en la frecuencia cardíaca (bradicardia), ya que los animales que respiran aire se esfuerzan por conservar el oxígeno. El conflicto surge, sin embargo, cuando tienen que esforzarse para perseguir presas. Una vez que comienza una persecución la respuesta normal del corazón es un aumento en la frecuencia cardíaca o taquicardia.

El estudio fue capaz de demostrar que estas señales contradictorias recibidas por el corazón de un mamífero marino pueden causar tasas y ritmos cardíacos inestables, o arritmias.

Terry Williams con un delfín nariz de botella"Este estudio cambia nuestra comprensión de la bradicardia en los mamíferos marinos", dijo en un comunicado la autora principal del estudio Terrie Williams, profesora de ecología y biología evolutiva en la Universidad de California en Santa Cruz. "El corazón está recibiendo señales contradictorias cuando los animales se ejercitan intensamente en profundidad, lo que sucede a menudo cuando están empezando su ascenso".

Los investigadores crearon un dispositivo de vigilancia especial para registrar la frecuencia cardíaca, la frecuencia de la carrera de natación, profundidad y tiempo de inmersión total de delfines nariz de botella sanos (en piscinas o aguas abiertas) y focas de Weddell (nadando libremente bajo el hielo en el estrecho de McMurdo, en la Antártida).

El equipo documentó arritmias en más del 70 por ciento de las inmersiones. Las frecuencias cardíacas de los animales durante el buceo variaban tanto con la profundidad del agua como con la intensidad del ejercicio, anotaron. En algunos casos, el ritmo cardíaco de las criaturas era alternaado rápidamente entre períodos de bradicardia y taquicardia.

foca de WeddellLos investigadores no tienen la pretensión de hacer catastrofismo sobre el buceo de los mamíferos marinos, y señalaron que no observaron arritmias mortales.

"Este estudio no está diciendo que estos animales morirán buceando en las profundidades si hacen ejercicio duro", advirtió Williams. "Más bien, se plantea interrogantes acerca de lo que ocurre fisiológicamente cuando los buceos extremos son perturbados durante una inmersión, y se necesita más investigación".

Los hallazgos podrían ayudar a desentrañar el misterio detrás de algunos varamientos de mamíferos marinos de buceo profundo como las ballenas picudas. Los investigadores dijeron que los comportamientos que coincidieron con las anomalías cardíacas en su estudio (como el aumento de esfuerzo, inmersiones profundas y ascensos rápidos) son los mismos que los que se observan en las respuestas de las zambullidas realizadas por los zifios y ballenas azules cuando están expuestos a ruidos y sonares de frecuencia media.

"Tendemos a pensar en los mamíferos marinos como completamente adaptados a la vida en el agua. Sin embargo, en términos de la respuesta de buceo y el ritmo cardíaco, no es un sistema perfecto", dijo Williams.

Artículo científico: Exercise at depth alters bradycardia and incidence of cardiac anomalies in deep-diving marine mammals

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