updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

Más evidencias de que los delfines lloran a sus muertos

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cría y adulto de delfín

Comportamientos de ayuda a las crías muertas se han documentado en varias especies de delfines

Un nuevo estudio suma al delfín manchado del Atlántico (Stenella frontalis) a la lista de animales que muestran un comportamiento de ayuda hacia las crías muertas.

Filipe Alves, de la Universidad de Porto en Portugal y sus colegas observaron dos casos cerca de la isla de Madeira. En el primer caso, registrado por un operador de una embarcación turística, cuatro delfines adultos estaban sosteniendo con la cabeza y la espalda a una cría muerta en la superficie del agua. Después de unos 30 minutos, todo el grupo de delfines siguió adelante, dejando detrás a la cría muerto. En el segundo caso, observado por un buque de investigación, un adulto, presumiblemente la madre, ayudaba a una cría muerto en la superficie.

En ambos casos, la condición altamente fresca de las crías sugirió que habían muerto recientemente. El equipo de investigación informó haber observado otras dos crías muertas, vistas flotando sin otros delfines cerca. Ambos cadáveres estaban frescos, lo que sugiere que habían muerto recientemente y fueron abandonados después de un corto período de tiempo.

delfín manchado del Atlántico (Stenella frontalis)Comportamientos de ayuda en la superficie a las crías muertas se han documentado en varias otras especies de delfines, incluyendo a los delfines nariz de botella y el delfín común de pico largo. "La diferencia es que nuestro estudio sugiere que los adultos de delfines manchados del Atlántico tienden a abandonar los cadáveres después de un corto período (de minutos a unas pocas horas)", dice Alves. "Hay registros de otras especies de delfines que llevan los cadáveres durante varios días, incluso después de que comienzan a descomponerse".

La atención y el comportamiento de ayuda hacia los hijos muertos también se ha observado en las ballenas dentadas, nutrias marinas, focas, monos, simios y elefantes. Lo que estas especies tienen en común es que son todas mamíferos.

Si bien es difícil interpretar lo que significa exactamente este comportamiento, Alves cree que podemos decir que los delfines lloran a sus muertos.

"Las especies que viven en un sistema matrilineal, como las orcas y los elefantes; especies que viven en manadas relacionadas, como las ballenas piloto las cuales pueden comprender hasta cuatro generaciones de animales - cuando pasan toda una vida juntos, a veces 60 años o más, sí, creo que hacen duelo".

Artículo científico: Supportive behavior of free-ranging Atlantic spotted dolphins (Stenella frontalis) toward dead neonates, with data on perinatal mortality