updated 7:27 PM CEST, Sep 30, 2016

La orca Lolita podría ser liberada en la naturaleza

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orca Lolita

Merece la misma protección que las especies en peligro de extinción como sus parientes salvajes, dice la NOAA

Lolita, una orca cautiva que ha estado más de cuatro décadas en un acuario, merece la misma protección que las especies en peligro de extinción como sus parientes salvajes, dijeron el miércoles funcionarios.

Los partidarios esperan que la sentencia conducirá a su liberación del Miami Seaquarium, donde ha vivido durante los últimos 35 años, pero el asunto de la atención de Lolita se mantiene en el centro de una disputa legal.

Fue capturada como un juvenil en aguas de los EE.UU. en el estado occidental de Washington en 1970, junto con otras seis orcas que fueron enviadas a los parques marinos de todo el país.

Lolita, que ahora pesa 7.000 libras (3.175 kilogramos), es la única de ese grupo que aún está viva. Se cree que ella es la orca cautiva más antigua de Estados Unidos.

Sus parientes silvestres, conocidas como las orcas residentes meridionales, se les dio la protección como especie en peligro por el gobierno de Estados Unidos hace una década.

Este estado de protección, sin embargo, no se aplica a todas las orcas en los Estados Unidos, o aquellas en cautiverio.

orca Lolita en el Miami Seaquarium

Grupos de derechos de los animales solicitaron revisar a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica la lista en peligro de extinción, y eliminar de la exclusión a las ballenas cautivas desde la descripción.

"Encontramos que el estado cautivo de Lolita, de por sí, no se opone a su inclusión en la ESA (Ley de Especies en Peligro)", anunció el miércoles la NOAA.

"En consecuencia, vamos a eliminar la exclusión de las ballenas en cautiverio en el lenguaje normativo que describe a las orcas residentes meridionals como DPS (segmento distinto de la población)".

La orca de 20 pies (seis metros) vive sola en un tanque de 35 pies (10 metros) de ancho y 20 pies de profundidad en el Seaquarium. Las orcas hembras suelen vivir alrededor de 50 años, pero pueden vivir hasta 100 años, según la NOAA.

"La regla propuesta hoy hace tangible la posibilidad del retiro de Lolita a un santuario junto al mar", dijo en un comunicado el Animal Legal Defense Fund.

"Si ella fuese liberada sería capaz de vivir su vida con dignidad, en un entorno que se parece más a su entorno natural. Incluso hay una posibilidad de que pudiera reunirse con su familia!".

NOAA dijo que el asunto de la cautividad de Lolita es complejo, y está a cargo de otra agencia gubernamental.

Personas por el Ethical Treatment of Animals dijeron que presionarán para que Lolita sea trasladada a un santuario junto al mar en sus aguas territoriales de las Islas San Juan de Washington, o incluso regresar a su propia manada de familia, si es posible, ya que se cree que su madre de 86 años de edad sigue viva.

"Esta orca ha estado cautiva por décadas en el tanque de orcas más pequeño de América del Norte y, durante los últimos 10 años, privada de la protección contra el daño y el acoso que ofrece la Ley de Especies en Peligro", dijo el consejero general de PETA Jeffrey Kerr.

"Ahora que esta protección es legítimamente suya, PETA continuará presionando para su liberación en el mar, donde pertenece".