updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Mueren al menos 24 ballenas en un varamiento en Nueva Zelanda

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ballenas piloto varadas en Nueva Zelanda

Casi 200 ballenas piloto quedaron varadas en Farewell Spit en Golden Bay

Un varamiento de ballenas en masa en Farewell Spit en la Golden Bay de Nueva Zelanda ha dejado 24 de los animales muertos y las autoridades locales esperan que la cifra seguirá aumentando.

Cerca de 100 voluntarios trabajaron el viernes para ayudar a reflotar a casi 200 ballenas piloto que quedaron atrapadas en un tramo de playa.

La mayoría de las ballenas que sobrevivieron fueron puestas a flote con la marea alta pero fueron "nadando de manera confusa", dijo Andrew Lamason del Departamento de Conservación (DOC).

"El riesgo que existe es que algunas de las ballenas de la manada están decididas a dirigirse a la playa y van a estar arrastrando de nuevo en la playa a las que se han reflotado", dijo.

Pero en cuanto lo que hizo que las ballenas varasen en primer lugar, Lamason dijo que era parte de la naturaleza.

"Es triste, pero en cierto modo es como funciona la naturaleza. Tienes que ser pragmático cuando usted está usando mis zapatos", dijo.

El Departamento de Conservación y los voluntarios suspendieron la ayuda para la noche, pero estarán de vuelta en la playa en la mañana del sábado para mantener a las ballenas cómodas y saludables.

Farewell Spit es un estrecho arenoso en el extremo norte de la Golden Bay y anteriormente ha habido allí numerosos varamientos de ballenas.

La ballena piloto de aleta larga, también llamada calderón común (Globicephala melas), es un cetáceo de frente abombada y cuerpo robusto que puede alcanzar seis o siete metros de longitud.