updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Incluso los unicornios marinos no pueden escapar al Cambio Climático

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narvales entre el hielo del Ártico

Como el hielo se derrite debería ser más fácil de cazar narvales

¿Es hora de empezar a hacer un alboroto sobre los narvales?

La respuesta simple es "sí", según un nuevo informe del World Wildlife Fund-Canadá y TRAFFIC, la red de monitoreo del comercio de la vida salvaje. En él las organizaciones conservacionistas advierten que el cambio climático y la caza podrían representar pronto una amenaza de doble filo para las legendarias ballenas del Ártico de un solo colmillo.

Ahora mismo la caza no es una gran amenaza para los narvales - se cazan cada año menos de 1.000 "unicornios marinos". Eso es menos del 1 por ciento de su población total, pero a medida que las temperaturas mundiales aumentan, parece que la caza de narvales también podría aumentar. Menos hielo significa más oportunidades para cazar las ballenas de un colmillo.

Los narvales (Monodon monoceros) utilizan el hielo marino para protegerse contra los depredadores como las orcas. Con menos hielo formado en el océano, la especie es más probable que termine cerca de la costa, lo que podría significar más oportunidades para que los cazasen los humanos.

caza tradicional de narvales

Sólo dos grupos de gente están legalmente autorizados a cazar narvales: las comunidades indígenas de Canadá y Groenlandia. Ambas han cazado narvales durante siglos y la ley permite la tradición, igual que a otras comunidades nativas que han sido autorizadas a seguir cazando ballenas, a pesar de la moratoria internacional a la caza.

caza tradicional de narvales, despiece"Para muchas comunidades árticas estas actividades satisfacen las necesidades culturales y nutricionales, ayudando a la seguridad alimentaria y contribuyendo a la estabilidad económica de los hogares", dijo Rachel Kramer, oficial de programas con TRAFFIC en Washington, DC.

Mientras que la carne de narval y su piel son mucho menos importantes de lo que solían ser, los cuernos, cráneos y dientes de las ballenas proporcionan a muchos hogares una fuente fundamental de ingresos. Un colmillo de narval puede valer entre $ 2,765 y $ 12.500. Eso puede elevarse hasta un máximo de $ 25,000 por la combinación de un cráneo completo y un cuerno de narval, o en un raro doble colmillo. (Sí, existe tal cosa.)

Pero esto es sólo la punta del iceberg sobre el colmillo del narval. Los colmillos tallados como el marfil pueden aportar aún más dinero.

La mayor parte de este tipo de comercio es legal, pero han comenzado a aparecer en los últimos años productos ilegales. En 2011, una investigación internacional llamada Operación Longtooth destapó una red de contrabando que importó ilegalmente 250 colmillos de narval a los EE.UU. durante un período de varios años.

Los autores del informe encontraron que los códigos de importación/exportación y las descripciones de los productos de los narvales varían de país a país, algunos los llaman "colmillos", mientras que otros los llaman "esculturas" o "piezas" - para hacer casi imposible llegar a la verdadera cifra sobre la extensión del mercado internacional.

Al menos una parte de estas variaciones en la terminología parecen servir a un propósito nefasto. "En algunos de nuestros mercados de monitoreo de trabajo de la vida salvaje hemos encontrado un etiquetado incorrecto y el uso de terminología engañosa intencional para facilitar la venta de ciertos productos ilegales de vida silvestre", dijo Kramer. "Tal etiquetado incorrecto puede hacer que sea difícil de cuantificar la magnitud del comercio de determinados productos ilegales".

caza ilegal del narval

Pero en lugar de esperar hasta que estemos seguros de que los narvales están en grave peligro, los esfuerzos de conservación deben comenzar ahora, mientras todavía existe hielo marino. Los autores piden mejores métodos para rastrear los productos de narval que se comercializan, y registros más exhaustivos de cuántos narvales se cosechan cada año y de dónde vienen. Conseguir este hecho ahora preparará a los gobiernos a identificar y bloquear el comercio ilegal cuando estén disponibles en el mercado más productos del narval.

Sin embargo, eso no va a eliminar por completo las amenazas a los narvales.

informe sobre el narval de TRAFFICIncluso con todos los efectos del cambio climático que aún no se ha descubierto en las poblaciones de narval, el informe encontró que, sin duda, plantea múltiples desafíos. Lo más importante, ya que las capas de hielo retroceden, es que los narvales tendrán menos lugares para esconderse de orcas hambrientas, los únicos otros depredadores, además de los humanos, a los que temen. Más allá de eso, las especies presa, como el bacalao, halibut, y calamares, si desaparece el hielo marino podrían moverse a nuevos lugares dejando a los narvales sin nada que comer.

Todo lo cual ayuda a ilustrar por qué es importante aprender lo más pronto posible más sobre la caza y el comercio del narval. Si esperamos demasiado tiempo puede, en primer lugar, que no haya muchos más narvales para proteger su caza.

Informe sobre la situación del narval:  Breaking the Ice: International trade in Narwhals, in the context of a changing Arctic, (PDF, 5MB)