updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Dentro del "Grind": La lucha por la caza de ballenas en las Islas Feroe

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el  grindadrap de las Islas Feroe

La concentración de mercurio en la carne de ballena piloto es muy alta

No hay mucha agricultura en las Islas Feroe, un archipiélago en el Atlántico Norte más o menos equidistante de Noruega, Islandia y Escocia. Aparte de las ovejas que vagan libremente entre los fiordos y algunos vegetales nativos, las Islas Feroe siempre han confiado en el mar circundante como fuente de peces o aves marinas, y se sacrifican ballenas piloto en una caza conocida como grindadráp o grind.

"Grind", que en inglés rima con el viento, es feroés para las ballenas piloto, y puede referirse al caso de la masacre de ballenas, la carne de ballena, o las propias ballenas. La caza de ballenas para la comida es una tradición tan antigua como desde que las islas han sido habitadas. Pero, en las últimas décadas, activistas por los animales han tenido problemas con el grind, a pesar de la insistencia de las Islas Feroe en que es sostenible y humano.

Los activistas han llevado a cabo extensas campañas en las islas para tratar de detener el grind. La mayor parte han sido llevadas a cabo por Sea Shepherd, una sociedad de conservación marina fundada en 1977 por Paul Watson. Sea Shepherd es una organización mundial, aunque se hacen llamar un movimiento que está ganando adeptos entre prominentes activistas de derechos de los aimales, como Pamela Anderson, que se acercó a las Islas Feroe durante su campaña de 2014 para mostrar su apoyo.

Las Islas Feroe, un país autónomo dentro del Reino de Dinamarca, tiene una población de cerca de 50.000 personas. Gracias a la televisión y su presencia en los medios sociales, los partidarios de Sea Shepherd suman muchas multitudes superiores; la página de Watson de Facebook tiene más de 500 mil me gusta.

Durante el verano de 2014 cientos de voluntarios de Sea Shepherd de todo el mundo acudieron a las Islas Feroe para intentar detener que se llevara a cabo cualquier caza de ballenas. Llamaron a su campaña Operación Grindstop y, llegados en barcos y furgonetas de acampada, se situaron en los miradores de la isla. Los voluntarios se sentaron en las colinas, todos con camisetas negras estampadas con el cráneo y el tridente del logo de Sea Shepherd, día tras día, mirando el mar hacia las ballenas. Su objetivo declarado era interferir físicamente donde debía producirse un grind.

caza de ballenas piloto en las Islas FeroeLas Islas Feroe es un lugar donde nadie bloquea sus puertas. No hay casi ningún crimen. Las personas cuando van de compras dejan a sus bebés sin vigilancia afuera en cochecitos. Todo el mundo parece saber de todo el mundo. En un lugar tan pequeño la presencia de un grupo tan visualmente prominente de activistas fue muy muy sentida.

Las Islas Feroe afirman que la caza de ballenas piloto es humana y sostenible. La caza media es de alrededor de 800 ballenas al año, a pesar de que varía ampliamente un año a otro. Sin embargo, una encuesta de 2007 (PDF) encontró que la población de ballenas piloto en la región Islandia-Islas Feroe es de alrededor de 128.000. Las Islas Feroe argumentan que una captura anual de menos del 1 por ciento de la población es sostenible, aunque algunas partes, incluidos los países de ASCOBANS (PDF), se muestran escépticos.

Es imposible mirar al grind sin mirar a la vida de las Islas Feroe en su conjunto. Las Islas Feroe mantienen un contacto cercano con la naturaleza y no se hacen ilusiones acerca de dónde viene su comida. Se enorgullecen de matar a los animales de los que se alimentan, y dicen que los que viven en las grandes ciudades están fuera de contacto con cómo se producen sus alimentos.

Sea Shepherd dice que las Islas Feroe ya viven un estilo de vida moderno, con productos importados de todo el mundo y, por lo tanto, no necesitan las ballenas para sobrevivir. Pero las Islas Feroe sostienen que si fueran a abandonar sus formas locales de sustento perderían toda autosuficiencia, una demanda que sienten que es injusta para que los de afuera se lo impongan.

el grindadrap en las Islas Feroe

Pero a pesar de defender su modo de vida, las Islas Feroe no existen en el vacío, y la caza de ballenas está sujeta a mayores fuerzas que el activismo y que están cambiando la faz del planeta.

Gracias a la contaminación industrial en los océanos del mundo, las ballenas piloto están contaminadas con altos niveles de mercurio y otros metales pesados. Para ver cómo la carne cargada de metales pesados podría estar afectando a la nación, el Dr. Pál Weihe, jefe del Departamento de Medicina del Trabajo de las Islas Feroe, ha llevado a cabo un largo estudio de 27 años de la población de las Islas Feroe.

En 1986 y 1987, estableció una cohorte de bebés nacidos, y los ha seguido durante toda su vida, examinándolos para ver los efectos del mercurio por comer ballenas. En un documento de 2012, Weihe detalló cómo encontró efectos sobre la memoria, tiempo de reacción y las habilidades lingüísticas de los sujetos que habían estado expuestos a altos niveles de mercurio en comparación con los no expuestos.

"Los últimos análisis muestran que la concentración de mercurio de ballena piloto sigue siendo alta, con un promedio de cerca de 2 microgramos por gramo", escribieron él y el co-autor Høgni Debes Joensen. "En la UE, el valor límite más alto de 1 microgramo por gramo sólo es aplicable a las especies más contaminadas de pescado. Este límite es superado por la mayoría de las ballenas piloto".

Por esos cálculos, un hombre de 70 kg podría consumir sólo 3,5 gramos de ballena piloto por día antes de exceder los límites de mercurio. Weihe recomienda que las Islas Feroe dejen de comer carne y grasa de ballena piloto, y él mismo no consume grind más.

Aunque algunos dicen que esto significaría el fin del grind, las Islas Feroe se destacan por su forma de vida. A pesar de entrar en conflicto con el idealismo ecologista, la vieja tradición de caza perdura en un mundo cada vez más hacia la modernización.