updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Una mirada a nuestra obsesión (a veces mortal) con los delfines

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Susan Casey nadando con delfines

La afamada experta marina y autora de no ficción Susan Casey nos lleva en una inmersión profunda en la compleja conexión de la humanidad con los delfines

Hace cinco años, mientras nadaba en Honolua Bay en la costa noroeste de Maui, la escritora Susan Casey tuvo lo que ella consideró una interacción sobrenatural con una manada de unos 50 delfines de pico. Los animales se arremolinaban a su alrededor, saltando, jugando, buceando, y convencieron efectivamente a Casey, que era una niña de ocho años de edad en período de duelo por la muerte de su padre. Ese acontecimiento sacudió algo suelto en Casey e inspiró su más reciente libro de no-ficción: "Voices in the Ocean: A Journey into the Wild and Haunting World of Dolphins" (Voces en el océano: Un viaje al salvaje e inquietante mundo de los delfines), que saldrá el 4 de agosto.

"Ellos se materializaron como fantasmas, brillando en el éter", escribe Casey en Voces en el océano. Como si sintiera su tristeza, uno de los más grandes hiladores, un macho de ocho pies de largo con ojos negros con bandas, la miró de una manera que Casey describe como "un profundo saludo entre especies".

En las manos de un escritor diferente, este momento podría haber salido como una manida incursión en otra representación glamour de nuestros mamíferos marinos favoritos. Pero Casey, autora de los bestsellers del New York Times: "The Devil’s Teeth: A True Story of Obsession and Survival Among America's Great White Sharks,  The Wave: In Pursuit of the Rogues, Freaks, and Giants of the Ocean", y ex editora jefe de "O, The Oprah Magazine", destripa rápidamente esa premisa, lanzando un meticuloso comunicado de una odisea mundial durante la cual se dispone a responder a una sencilla pregunta: ¿por qué los delfines provocan tales emociones y comportamientos intensos en los seres humanos?.

Después de cinco años de investigación de esa pregunta, Casey tiene los comienzos de una respuesta. "Dondequiera que se encuentren delfines, vamos a encontrar la conducta humana extrema, luces brillantes y sombras oscuras", dice desde su casa en Maui.

Susan Casey nadando con delfinesPara explorar esta dicotomía Casey nada junto a los cetáceos de la costa de la Isla Grande con los miembros de una comunidad conocida como "Dolphinville", participa en las protestas en la ciudad infame de Taiji, Japón, visita el sitio de una masacre de delfines en masa en las Islas Salomón, y recorre sitios de delfines cautivos en la República Dominicana y Canadá. También entrevista a los científicos de cetáceos más importantes del mundo y, literalmente, se sumerge en la historia griega antigua de la costa de Santorini.

Los fans de la escritora Casey saben que ella tiene una curiosidad inagotable y una habilidad para abrazar plenamente su tema. Leyendo The Wave sientes al dar la vuelta a las páginas el equivalente a surfear en la cara de un monstruo. Por lo tanto, sólo tiene sentido lo que Casey quería en Voces en el Océano era sentir lo que ella describe como "un fascinante, caleidoscópico, viaje en alfombra mágica a través del universo de los delfines".

Pero como sabe cualquier persona que ha visto The Cove o Blackfish, no siempre es un universo feliz, brillante, de arco iris. Casey nos lleva hasta sus lugares más oscuros, como las Islas Salomón donde, en 2013, los aldeanos en una isla remota mataron a casi 1.000 delfines en un solo día. El informe de Casey, que se llevó a cabo mientras vivía en Manhattan y al frente del imperio de impresión de Oprah, la obligaba a emprender algunas aventuras incompletas, como navegar durante horas en el Pacífico Sur en un bote de remos de acero de 12 pies de largo, sin radio, sin GPS, sin sombra y sin chalecos salvavidas durante una furiosa tormenta.

"Tengo esta cosa extraña cuando estoy de informes, en que simplemente no me importa si estoy en peligro", dice Casey. "Es como si yo fuera una persona diferente y voy a ir a cualquier parte y hacer cualquier cosa para conseguir la historia". Nunca estamos muy seguros de donde nos llevará la próxima investigación de Casey, podría ser a un triste parque acuático en las Cataratas del Niágara, donde hay delfines cautivos, o al desierto de Utah, donde la experta más importante del mundo del cerebro de delfines, Lori Marino, reside con los animales en el más grande santuario del país.

Casey no tiene miedo de difundir las incómodas realidades sobre el cautiverio de delfines, su masacre y contaminación, a veces cruzando la línea de periodismo objetivo al de la promoción. Y mientras que no tenía intención de escribir un tratado académico, Casey no tiene miedo de adentrarse en la compleja evolución del cerebro de los cetáceos de 55 millones de años de antigüedad.

"Ese fue el mayor desafío del libro", dice Casey. "Hay tanta ciencia fascinante y he tenido que destilar el equivalente a un vaso de chupito".

Sin embargo, la ciencia seleccionada recorre un largo camino para desentrañar el misterio que Casey se dispuso a resolver: ¿por qué sentimos una profunda conexión con esta especie?. ¿Quién sabía que los cerebros de los delfines tienen la capacidad de entender el concepto de un yo colectivo? Estos tipos de evoluciones permiten a Casey mantener un tono de esperanza en todo el libro, siempre volviendo a su premisa de que una vez que dejemos de destruirlos, estas inteligentes criaturas tienen mucho que enseñarnos.

"Lo que espero que vamos a hacer es tomar todo este conocimiento y ponerlo en un marco de sabiduría", dice Casey. "Ese es mi reto a todo el mundo: ¿Cuál es nuestra evolución? ¿Podemos coger las cosas que hemos aprendido y hacer lo correcto? Ahí es donde tengo la esperanza".