updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El corazón más grande del mundo

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corazón de ballena azul

Cuando una ballena azul llegó a la orilla muerta los científicos de Canadá finalmente llegaron a ver lo que parecía el corazón del animal más grande del planeta

Del animal más grande que ha vivido nunca, la ballena azul (Balaenoptera musculus), también se puede esperar que tenga algunos órganos internos de récord.

Abundan las historias de que su corazón es tan grande como un coche, con la aorta (la arteria principal) lo suficientemente grande para que un ser humano pueda nadar dentro de ella, pero dado que es raro encontrar especímenes intactos para la investigación la verdad ha sido difícil de averiguar.

Por eso, cuando una ballena azul muerta llegó a la orilla en Terranova, Canadá, los expertos vieron una valiosa oportunidad. Un equipo del Royal Ontario Museum (ROM) fue enviado a diseccionar a la ballena azul de 76.5 pies (23.3m), que había muerto tras quedar atrapada en el hielo.

"Tuvimos que abrir la cavidad torácica para exponer el corazón y luego llegar allí y liberar el corazón de todos los tejidos circundantes, meterse entre lo que quedaba de los pulmones y la sangre casi hasta la cintura" explica Jacqueline Miller, una técnico en mastozoología de la ROM.

traslado de un corazón de ballena azul

"Nos ocupó a cuatro de nosotros poder sacar el corazón a través de una ventana que habíamos hecho entre las costillas y la parte de la cavidad torácica".

El órgano que se recuperó se puede ver en el clip de vídeo de más abajo sacado de Big Blue Live, una nueva serie que próximamente se emitirá en BBC One en el Reino Unido y PBS en los EE.UU..

"Yo estaba esperaba algo del tamaño de un coche, pero encontré un corazón más como el tamaño tal vez de un pequeño carrito de golf o un auto de choque de circo para dos", dice la señora Miller.

La aorta también se descubrió que era un poco más pequeña de lo que tiene fama de ser, probablemente capaz de acoger una cabeza humana dentro.

detalle del corazón de una ballena azul

Pero el corazón de 180kg todavía era grande y el equipo de ROM utilizó unos 1,000 galones de formaldehído para detener el tejido de la descomposición y comenzar el proceso de conservación.

"A nuestro entender este es el primer corazón de azul ballena que ha sido anatómicamente preservado para exhibición y estudio. La gente siempre está curiosa de lo grande que es, y si es estructuralmente igual que nuestro corazón", dice la Sra. Miller.

El corazón de la ballena azul, junto con el esqueleto del animal, finalmente se pusieron en exhibición en el Museo.

El equipo también está trabajando con el Dr. Robert Henry y el doctor Paul Nader, dos especialistas de anatomía de la Universidad Memorial de Lincoln, Tennessee, Estados Unidos, para documentar adecuadamente la ballena.

"La ballena azul representa el límite superior extremo de tamaño y fisiología, y su comportamiento y tolerancias fisiológicas deben en consecuencia ser afectadas", dice la señora Miller.

"Anatómicamente no se ha publicado mucho sobre el corazón de la ballena azul. También nos gustaría tener una respuesta para nuestros visitantes cuando preguntan '¿cómo es de grande?'".