updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

Las manadas de cachalotes tienen diferentes dialectos incomprensibles para las otras

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los cachalotes tienen diferentes dialectos locales

Estudio sobre los cachalotes del Pacífico sugiere que la cultura no es sólo de los seres humanos

Un candidato a post doctorado en biología de la Universidad Dalhousie está alimentando el debate de que la cultura generalmente vista claramente como humana se encuentra también en el reino animal.

Mauricio Cantor ha estudiado desde 2013 cachalotes del Pacífico frente a las Islas Galápagos. Sus hallazgos, publicados hoy en Nature Communications, sugieren que en dos clanes de cachalotes la cultura es un importante mecanismo para estructurar la sociedad.

"La cultura de los animales es un tema muy debatido entre los expertos", dice Cantor, miembro del Laboratorio Whitehead en la Facultad de Ciencias de Dalhousie. "Nuestros resultados proporcionan evidencia de que las características clave de la cultura humana, que pensamos que nos hace tan diferentes de todo lo demás en la naturaleza, podrían estar presentes en las poblaciones de otros animales".

Financiado por la National Geographic Society, Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada (NSERC), el Killam Trusts y El Consejo Nacional Brasileño para el Desarrollo Científico y Tecnológico (CNPq), Cantor y el supervisor Dr. Hal Whitehead se unieron con el Parque Nacional Galápagos para observar dos clanes de cachalotes.

Los dos clanes comparten la misma área geográfica pero el trabajo de Cantor muestra que ellos mismos se han segregado porque cada uno ha desarrollado su propio "dialecto", un repertorio de comunicación sonora (patrones de sonidos clic llamados codas) que el otro clan no puede entender. Este tipo de segregación es raro en la naturaleza, explica Cantor, aunque es evidente en las poblaciones humanas como resultado de la evolución cultural.

Los cachalotes tienen culturaUsando simulaciones por ordenador y datos de campo del Laboratorio Whitehead que datan de los años 80, Cantor creó poblaciones de ballenas virtuales para investigar cómo pueden haberse desarrollado estos dos dialectos durante miles de años. Probando diferentes escenarios, se hizo evidente que las ballenas son aprendices sociales de aquellas que son más similares a su entorno.

"Nuestros resultados muestran que el aprendizaje social entre los cachalotes es el ingrediente necesario para la segregación en clanes con diferentes 'dialectos'", dice Cantor.

El trabajo de Cantor muestra que la cultura puede ser un mecanismo para ayudar a estructurar la sociedad en los animales, e impulsará el debate en curso entre los expertos de todo el mundo. Ahora los turistas de las famosas islas también tendrán una visión más clara de este debate. A través de la colaboración con el Parque Nacional Galápagos, Cantor proporcionó material que ayudará a los guías a explicar a los visitantes el comportamiento y la cultura de los cachalotes.

"He estado tratando de entender la cultura de los cachalotes desde hace unos años, y por más he estudiado sus sociedades", dice el Dr. Whitehead, profesor de biología en Dalhousie y supervisor de Cantor. "Lo que ha hecho Cantor es mostrar cómo se interrelaciona la sociedad cachalote y la cultura cachalote, y cómo pueden haber trabajado la retroalimentación entre la cultura y la sociedad en la evolución de este extraordinario animal".

El Whitehead Lab es conocido por sus trabajos que examinan la cultura en la vida marina. A finales del año pasado, el Dr. Whitehead y Dr. Luke Rendell de la Universidad de St. Andrews (y ex estudiante de doctorado en el Laboratorio Whitehead) fueron co-autores de un libro titulado La vida cultural de delfines y ballenas (The Cultural Lives of Dolphins and Whales).

Artículo científico: Multilevel animal societies can emerge from cultural transmission