updated 10:27 PM CEST, Sep 30, 2016

Caca flotante revela los sorprendentes socios bacterianos de las ballenas

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ballenas jorobadas

Albergan una flora microbioma intestinal única con semejanzas a carnívoros y herbívoros

Tal vez la manera menos glamorosa para estudiar las ballenas es correr hasta donde salieron a la superficie para recoger su caca. Pero las heces flotantes han revelado una sorpresa sobre los microbios que viven en los intestinos de estos gigantes mamíferos marinos.

Aunque las ballenas barbadas no son carnívoros, se alimentan por filtración de peces, krill y otros crustáceos, algunos de los microbios en sus vientres se parecen más a los de un vegetariano, informaron microbiólogos en Nature Communications.

Cuando este equipo de investigación aisló y secuenció el ADN de heces de ballenas jorobadas y francas, encontraron que las firmas genéticas de las proteínas de los microbios digestivos son como las de un león o un tigre. Pero también encontraron un buen número de microbios que se encuentran comúnmente en las vacas.

Otros estudios han demostrado que los mamíferos tienden a tener microbiomas similares a sus antepasados, y las ballenas descienden de los mismos animales terrestres como las vacas y los hipopótamos. Sin embargo, los investigadores creen que los microbios similares a los de las vacas pueden tener un papel funcional, digeriendo los carbohidratos en las dietas de las ballenas, incluyendo un almidón complejo llamado quitina que compone las conchas y otras partes del cuerpo de los crustáceos.

Desde la perspectiva del intestino, digerir la quitina es un desafío tan grande como la celulosa, el resistente material que las vacas abordan con múltiples estómagos y la rumiación.

Artículo científico: Baleen whales host a unique gut microbiome with similarities to both carnivores and herbivores