updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

Ha sido vista una nueva ballena blanca (vídeo)

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ballena blanca avistada en Sudáfrica

¿Por qué estamos viendo de repente tantas ballenas blancas?

Cuando surgió el rumor de un ballenato "albino" de ballena franca del sur de la costa del Cabo Occidental de Sudáfrica, algunos especularon que era el mismo juvenil que se vió en aguas australianas a principios del mes pasado (ver abajo la diferencia). Dado que estos animales están haciendo su camino a las aguas heladas del Océano del Sur, esto no era un escenario probable, pero el fotógrafo aéreo Anton Schutte envió su avión no tripulado para una mirada más cercana. Su hermosa filmación confirma que este es otro ballenato blanco.

ballenas blancas avistadas en Australia y Sudáfrica

Al igual que la ballena de Australia, este joven no es un verdadero albino; más bien nació con leucismo, un trastorno genético que resulta en una falta parcial de pigmento. Parece saludable, e incluso dedica un poco de tiempo a juguetear con su cola con la madre antes de ir más lejos en el mar.

"Cada vez que alguien llega a estar ante la presencia de estas magníficas criaturas, verdaderamente cambia la vida" recuerda Schutte. "Se meten en nosotros para siempre, y verlos desde la prospectiva de un avión no tripulado es una nueva experiencia increíble en general".

ballena blanca avistada en Sudáfrica juega con su madre

La pregunta en la mente de todos es por qué estamos viendo de repente tantas ballenas blancas. La explicación más probable es en realidad muy simple: ellas siempre han estado ahí. En otras palabras, no es que las ballenas que estén cambiando, somos nosotros. Este tipo de mutaciones genéticas solamente se expresan en un porcentaje pequeño de ballenas francas nacidas, pero la creciente popularidad de los drones significa que tenemos más ojos en el océano en un momento dado. Estadísticamente es mucho más probable que veamos hoy esta franja de población de cetáceos de lo que nos hubiera sido posible incluso sólo hace unos años.

ballena blanca avistada en Sudáfrica nada con su madre

El Daily Mail informó que, en promedio, sólo uno de cada 10.000 nacimientos de mamíferos son albinos y que sólo el 2 por ciento de las ballenas que nacen cada año son albinas.

"No sólo hay más aviones no tripulados por ahí, sino también más observadores de ballenas, buzos y cámaras submarinas!", agrega el científico de ballenas Dr. Joy Reidenberg, que estudia anatomía comparada. En todos sus años de trabajo, Reidenberg nunca ha encontrado una ballena blanca, y los avistamientos de este tipo podrían ayudar a los investigadores a aprender más acerca de cómo afectan estas condiciones a los gigantes del océano a lo largo de sus vidas.

La más famosa ballena albina es Migaloo, que se dice es la única ballena jorobada blanca y conocida por ser un verdadero albino. A menudo se la ve nadar arriba y abajo de la costa este de Australia.