updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Extraordinarias imágenes de ballenas azules alimentándose

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ballena azul alimentándose de krill

Los animales viajan muy lejos para encontrar puntos de alimentación que son a menudo efímeros

La imagen de una ballena azul en tu cabeza, sea cual sea como ha llegado a tu imaginación, probablemente esté tremendamente mal. Son animales emblemáticos, el más grande que ha vivido alguna vez en el planeta y, sin embargo, sabemos muy poco acerca de ellos. A pesar de los esfuerzos exhaustivos, estos gentiles gigantes tímidos ante la cámara han seguido siendo un frustrante enigma para nosotros, hasta ahora.

Como parte de la fascinante serie de la BBC, "The Hunt", un equipo encabezado por el productor Hugh Pearson pasó dos años siguiendo a estos mamíferos en la costa de San Diego, California, y su tamaño te dejará con la boca abierta.

ballena azul y buzo

Frente a la costa de California hay un punto de acceso de la ballena azul, pero eso no significa que estos animales sean fáciles de encontrar. "El mar abierto es casi un gran desierto azul - para gran parte hay poca comida", dijo Pearson a IFLScience. "Los grandes depredadores, como la ballena azul, tienen que viajar muy lejos para conseguir comida".

Para esta especie su comida es el krill, pequeños crustáceos que se encuentran en todos los océanos del mundo. Por desgracia para los videógrafos, estas presas tienden a habitar profundo, algunas a hasta 100-200 metros de profundidad, por lo que el rodaje de ballenas azules una tarea difícil. No sólo eso, sino que la alimentación de kril está el plancton, es decir, si encuentras alguna ballena azul el agua esté probable turbia y con mala visibilidad.

ballena azul, BBC

"En nuestra primer rodaje de cuatro semanas en 2013, la visibilidad del agua y el tiempo eran terribles", recuerda Pearson. "Hicimos una sola toma. En este punto, uno se pregunta tiene sentido. "Pero el equipo siguió adelante y al año siguiente fueron bendecidos, no sólo con las propias criaturas, sino con aguas cristalinas durante diez días consecutivos. "Estoy bastante seguro de que nadie las ha visto cómo las hemos filmado".

Las espectaculares imágenes han sido posible gracias a la alta calidad de cámaras 4K. El equipo se las arregló para conseguir aproximarse a dos metros de una ballena azul, por lo que les garantizó una extraordinaria vista.

ballena azul alimentándose de krill

"Tenemos imágenes mientras comen, nadie ha mostrado alguna vez antes cómo se alimentan de krill", dijo Pearson. "Ellas explotan como renacuajos gigantes, doblando su peso. Una ballena de 100 toneladas recoge 100 toneladas de agua y kril. Y eso es necesario ya que los animales viajan muy lejos para encontrar puntos de alimentación que son a menudo efímeros. Su comida se mueve mucho. Usted ve a algunas que están muy, muy delgadas, tanto que tienen la piel pegada a las vértebras. Cuando encuentran comida, tienen que aprovechar".

Y aprovechar lo hacen, desencajan sus mandíbulas y engullen todo el grupo de krill. Una escena espectacular de presenciar, como se puede ver en el fantástico vídeo de arriba.

Crédito de las imágenes: David Reichart / SilverbackFilms / BBC