updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Unicornio en el Ártico, el Narval

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narval, foto submarina

La BBC filma al Narval, el esquivo "unicornio ártico"

El equipo pasó cuatro semanas en el hielo para localizarles

narvales durante su migración entre los hielos

Un equipo de la BBC logró captar imágenes del escurridizo Narval (Monodon monoceros), el famoso cetáceo por su colmillo largo y en espiral que sale de sus mandíbulas. Se cree que las imágenes, que forman parte de la nueva serie de la Unidad de Historia Natural de la BBC, llamada "Los grandes eventos de la naturaleza", son las primeras de este tipo que logran obtenerse de estos animales.

Para obtener el vídeo, el equipo utilizó cámaras aéreas desde un helicóptero con las que filmó a las criaturas durante su épica migración de verano cuando nadaban por grietas en el helado mar ártico.

Los narvales, son conocidos como los "unicornios del ártico" por su extraordinario colmillo que puede llegar a medir más de 2 metros. Se cree que los machos lo utilizan para atraer a parejas potenciales.

El narval es una de las dos especies de cetáceos de la familia Monodintidae. La otra especie es la Ballena Beluga (Delphinapterus leucas).

El equipo de la BBC se dirigió al ártico en julio de 2008 para filmar la migración de verano de estos animales. Durante esa época las temperaturas comienzan a elevarse sobre el punto de congelamiento y la gruesa capa de hielo comienza a derretirse, creando una gran red de grietas en la superficie.

Cada año, miles de narvales utilizan estas estrechas fisuras para viajar millares de kilómetros desde la Bahía de Baffin -entre Canadá y Groenlandia- hasta los fiordos del ártico.

Tal como explicó Justin Anderson, quien produjo el programa, "aunque son animales bastante grandes, el área que teníamos que cubrir era enorme", y seguir su rastro no es fácil. "Era como encontrar una aguja en un pajar", agregó.

Para encontrar a las misteriosas ballenas, el equipo de camarógrafos equipado con cámaras submarinas, pasó cuatro semanas sobre el hielo tratando de localizarlas. Pero justo cuando lograron vislumbrar a los narvales, el hielo se había adelgazado tanto que la filmación tuvo que suspenderse.

Pero entonces llegó el equipo "aéreo" que sobre un helicóptero tomó la batuta de la filmación.

"Nos tomó siete días viajar al lugar donde las ballenas fueron vistas", explicó Justin Anderson.

"Pero enfrentábamos la posibilidad de encontrarnos con la peor amenaza que se puede tener en el ártico sobre un helicóptero: la neblina". "Sin embargo la suerte nos acompañó, y cuando llegamos el cielo se había aclarado y pudimos filmar durante ocho días, cada uno con 24 horas de luz de verano".

ballenas narval y belugaLos camarógrafos pudieron filmar a las criaturas desde el helicóptero mientras éstas nadaban a través de los caminos de hielo derretido.

"Ésta es la primera vez que se filma de esta forma una migración de narvales", afirmó Justin Anderson.

"Se les ha filmado desde el hielo, pero es la primera vez que se les capta desde el aire". "Fue una visión extraordinaria. Estos animales son absolutamente irreales, parecen seres de la mitología, y todos estábamos boquiabiertos cuando los vimos", expresa el productor.

Precisamente debido a su naturaleza escurridiza, ha sido muy difícil estudiar a los narvales y se sabe muy poco sobre ellos. Mads Pieter Heide-Jorgensen, del Instituto de Recursos Naturales de Groenlandia, afirma que el propósito de las migraciones de verano de estas criaturas sigue siendo un misterio.

"Lo más interesante es que estos animales se alimentan en el agua profunda de la zona central de la Bahía de Baffin durante el invierno", explicó el científico. "Pero cuando están en verano, casi no se alimentan. Lo que hacen es seguir el retroceso del hielo marino como lo han hecho durante miles de años. Pero el hecho de que pasen el verano frente a los glaciares es algo que todavía no logramos entender, añadió.

narvales frotan sus unicornios

Los investigadores están ahora tratando de averiguar si los narvales resultarán afectados por los cambios en la extensión del hielo del ártico. El profesor Heide-Jorgensen ha estado utilizando etiquetas para ubicar a los animales por satélite y además de seguir su trayectoria se podrá monitorear la temperatura de las aguas donde nadan las ballenas.

"Con las etiquetas hemos obtenido el perfil de las temperatura en las zonas donde pasan el invierno", expresó el científico. Y hemos podido observar que la temperatura de las áreas profundas ha estado aumentando en los últimos 50 años.

Sin embargo, todavía no hemos podido ver ningún efecto directo del cambio climático sobre los narvales".

Enlace para ver trailer de la BBC "Narval, el unicornio del ártico "

En este vídeo de National Geographic en Youtube también podemos ver a los narvales recorriendo los caminos abiertos en el hielo ártico y planos cercanos de su característico unicornio:

Ampliar información sobre el Narval en:
El narval, extraño unicornio marino La caza del Narval: El unicornio del Mar
Créditos: NOAA Photo Library! Paul Nicklen Animal Pictures Archive