updated 7:48 PM CEST, Aug 17, 2018

La vaquita podría extinguirse este año si sigue la caza furtiva del totoaba

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vaquita marina enredada

La Phocoena sinus es una pequeña marsopa

La demanda china de vejigas natatorias de un pez gigante de México llamado totoaba está poniendo a la especie en peligro - y también está empujando a una pequeña marsopa conocida como la vaquita, uno de los mamíferos más amenazados en el mundo, al borde de la extinción.

La vaquita, vaquita marina o cochito (Phocoena sinus) vive en un área de aproximadamente 1.500 millas cuadradas del Alto Golfo de California, el área de distribución geográfica más pequeña de cualquier especie de cetáceos marinos. Los biólogos que participan en la evaluación de la población de la vaquita dijeron en mayo pasado que había "muchas menos de 100" vaquitas supervivientes, aunque se negaron a dar un número específico. Más recientemente, en estimaciones no oficiales, su número las situa en menos de 50.

dos vaquitas marinas (Phocoena sinus)

Al menos tres vaquitas ya han muerto en esta temporada por lo que, cualquiera que sea el tamaño de la población, la vaquita parece estar cada día acercándose más a la extinción. El Grupo Especialista en Cetáceos de la UICN dijo que necropsias de la vaquita confirmaron que la causa más probable de la muerte de las tres fue por redes de enmalle, ya la vaquita es atrapada incidentalmente después que pescadores furtivos echan las redes para capturar totoaba de forma ilegal.

"En los tres casos la causa de la muerte fue descrita como "trauma de enredo", escribió Gill Braulik del GEC de la UICN. "La pesca de totoaba ha aumentado en los últimos años y está ayudando a la vaquita a llegar rápidamente hacia la extinción. Actualmente todas las redes de enmalle están prohibidos en hábitats de la vaquita, pero la prohibición estará vigente durante sólo un año más".

totoaba (Totoaba macdonaldi)

México adoptó una prohibición de emergencia de dos años de la pesca con redes de enmalle en todo el rango de la vaquita, pero Braulik escribió que "es esencial y urgente extender la prohibición y fortalecer la aplicación". Tanto la vaquita como la totoaba se enumeran como en peligro crítico en la Lista Roja de la UICN.

vejigas natatorias de totoabaLas vejigas natatorias de la totoaba (Totoaba macdonaldi), también conocidas como fauces de pescado (fish maw), pueden llegarse a vender en algunos sitios de $ 2.500 a $ 9.400 por cada 100 gramos, según la Agencia de Investigación Ambiental (archivo PDF), haciéndolas presa atractiva para los cazadores furtivos que emplean redes de enmalle que también atrapan a la vaquita, que se sofoca y se ahoga cuando queda atrapada en las redes.

"En los últimos tres años, ha muerto en las redes de enmalle la mitad de la población de la vaquita, muchas de ellas puestas ilegalmente para capturar un gran pez y en peligro crítico llamado la totoaba", informó la EIA.

"Si continúa este lucrativo mercado, la vaquita morirá inevitablemente en redes de pesca ilegales y disminuirá hasta la extinción. Los gobiernos, las aduanas y otros organismos encargados de hacer cumplir las leyes necesitan intensificar con urgencia los trabajos para detener el comercio ilegal de totoaba a fin de salvar las dos especies".

venta de vejiga de totoaba en China

Los practicantes de la medicina tradicional china creen que la vejiga natatoria de los peces de la familia Sciaenidate, que incluye la totoaba, pueden curar una variedad de dolencias. La investigación científica no ha encontrado todavía ningún beneficio para la salud derivada del consumo de la vejiga natatoria, un órgano especializado que permite a los peces controlar su flotabilidad.

La capitana Oona Layolle de la Sea Shepherd Conservation Society informó que ella y su equipo encontraron las tres vaquitas muertas en el curso de tres semanas de patrulla en el Golfo de California para disuadir a los cazadores furtivos e incautarles sus redes cada vez que los encontraron. Layolle escribió: "Las playas de San Felipe están llenas de cientos de totobas muertos y sólo fueron extirpadas sus vejigas natatorias".

Añadió que "muy probablemente haya menos de 30 vaquitas vivas. Si seguimos perdiendo la vaquita a este ritmo estará extinguida este mismo mes de diciembre".

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