Vídeo: Cómo las madres delfines reúnen a sus bebés

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delfín madre y su cría

Usan silbidos con "firma"

Imagínate si, cuando quieras llamar la atención de tus hijos, no los llamases por su nombre, sino silbando.

Resulta que las madres delfín mular (Tursiops truncatus) hacen precisamente eso. Ellas usan silbidos con "firma" (llamadas de tono alto, individualizadas, que funcionan como nombres humanos).

Los científicos han sabido de estos silbidos desde la década de 1990. Pero ahora, por primera vez, han confirmado que las madres utilizan los silbidos para llamar a sus bebés a casa.

Para ello, los biólogos utilizaron señales manuales de comportamiento verbal y pidieron a un delfín mular en cautiverio, Merina, que recuperarse un juguete o a su cría, Windley, desde unos pocos metros de distancia en una laguna de agua de mar.

Cuando Merina recuperó un juguete, silbaba en tan sólo tres de los 29 ensayos. Pero cuando la madre delfín fue a recuperar su cría, silbó en más de 30 de 50 ensayos, informan los científicos en el número de mayo de 2016 de Behavioural Processes.

Más tarde, el análisis del espectrograma confirmó que eran silbidos de firma, producidos a través de vibraciones del tejido cerca del espiráculo.

Mientras que el estudio es el primero en confirmar esta relación entre la motivación y la comunicación de los delfines, algunos ecologistas cuestionan su validez, ya que los delfines fueron separados artificialmente y la hembra preparada para comportarse de una manera determinada.

¡Si tan sólo pudiéramos preguntar a Merina y Windley lo que piensan!

Artículo científico: Maternal signature whistle use aids mother-calf reunions in a bottlenose dolphin, Tursiops truncatus

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