updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Más de 200 cetáceos varados de nuevo en Tasmania

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Un niño ayuda a una ballena varada, Tasmania

194 ballenas y doce delfines varados en Australia

En Tasmania es muy frecuente este tipo de accidentes ¿porqué?

ballenas y delfines varados en Tasmania

El diario Australiano The Mercury informa de esta noticia en donde grupos de voluntarios se encuentran todavía en la playa Naracoopa en King Island, entre la isla de Tasmania y el continente australiano, con el objeto de tratar de salvar la vida de 54 de las 194 ballenas y de siete de los doce delfines que comenzaron a quedar atrapados en la playa el domingo 1/03/2009 por la noche. "Mientras encontremos animales vivos, siempre hay esperanza", comentó Chris Arthur, del Servicio de Parques y Vida Silvestre de Tasmania.



No se sabe a ciencia cierta por qué los animales se dirigieron a la playa de la isla, situada a medio camino entre Tasmania y Australia. El diario local The Examiner informó que los animales fueron atrapados por una marea extremadamente baja. Este tipo de fenómenos se produce periódicamente en Tasmania en la temporada de migración, en la que las ballenas se desplazan hacia las aguas del Antártico y procedentes de esa zona.

Sin embargo, Arthur dijo que no era habitual que ballenas y delfines quedaran varados conjuntamente. En enero, 45 ballenas murieron después de quedar atrapadas en una remota franja de arena en Tasmania, pese al trabajo de los voluntarios. En tanto, en noviembre de 2008 150 cachalotes murieron después de quedar varados en una costa rocosa de Tasmania (ver Ballenas varadas). Una semana antes, los rescatistas habían salvado otros 11 ejemplares piloto dentro de un grupo de 60 que quedaron en esta isla de Tasmania.

Las ballenas piloto, de color oscuro y con una panza gris, se encuentran entre las ballenas más pequeñas y suelen medir hasta 5 metros de largo.

Los científicos no han llegado a determinar qué provoca que estos mamíferos queden varados. En el blog del biólogo madrileño Antonio Castro encontramos alguna respuesta a estos penosos sucesos:

voluntarios ayudan a Ballenas y Delfines varados
¿Por qué se suicidan las ballenas?


"La mayoría de los investigadores coinciden en la teoría de la desorientación. Dado que los cetáceos son por lo general gregarios, se trasladan por los océanos guiados por un líder que, si se pierde o enferma, hace que el resto del grupo imite su conducta. ¿Pero por qué se desorientan? Esta es sin duda la gran pregunta.


¿Tiene alguna culpa el hombre en este comportamiento tan extraño?



No está demostrado, pero podría ser. Una de las principales amenazas para los cetáceos parece estar relacionada con el incremento exponencial del tráfico marítimo en las últimas décadas . Los ruidos de baja frecuencia producidos por grandes barcos y las altas frecuencias de pequeñas embarcaciones pueden tener grandes efectos sobre sensibles cetáceos.

rescate de ballenas varadas
Más concretamente el ruido de los aparatos de sonar de uso militar, parece que afecta de una manera tan brutal a los cetáceos que estos pueden optar por subir a superficie a una velocidad excesiva. Esto provoca la aparición de burbujas en el torrente sanguíneo, por descompresión, y estas burbujas han sido detectadas en análisis forenses de estos animales.

Los delfines viven en un mundo acústico, y sus imágenes del mundo que les rodea son imágenes acústicas. El sufrimiento que les impulsa a salir del agua podría obedecer al deseo de escapar de una tortura acústica insufrible para ellos
".


Parece que los voluntarios presentes en este rescate de King Island han quedado impactados por los impotentes gemidos de los cetáceos varados en la playa, un ballenato, incluso después de ser devuelto al agua por dos veces, volvió al lugar de la playa donde sus congeneres estaban agonizando.

Otra noticia de hoy que también reafirma la relación de los varamientos de cetáceos con la actividad humana, se publica en soitu.es "Supervivientes de un equilibrio amenazado" , con una entrevista al biólogo marino y director del Museo del Mar en Ceuta, óscar Ocaña, que hace un análisis de la situación en Ceuta y el estrecho de Gibraltar de los impactos por contaminación, pesca y tráfico de barcos mercantes sobre las poblaciones de estos mamiferos marinos:

"Solo a lo largo de 2008 se superó (en el estrecho de Gibraltar) en varios miles la cifra de cien mil barcos (106.332), entre buques mercantes (72.698) y ferries de pasajeros (33.634). La gran autopista marítima por la que cada hora pasan más de diez barcos con velocidades de hasta 40 kilómetros por hora es el mismo espacio en el que viven importantes comunidades de ballenas piloto o delfines, además de rorcuales o cachalotes que por su gran tamaño y movimientos lentos, pueden ser arrollados".

De nuevo una tristes, muy tristes noticias.

Galerías de imágenes del varamiento en King Island: Herald Sun    The Mercury  

Vídeo de ABC News del varamiento

Enlaces: ABC News Australia    The Mercury

Crédito imágenes: Jay Town,  Damian McIntyre