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updated 12:14 PM CET, Nov 20, 2017

Filmación de un masivo 'guateque' de ballenas beluga en Canadá

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congregación de ballenas belugas en el norte de Canadá

Nansen Weber ha visto durante 20 años la impresionante congregación de belugas en Cunningham Inlet

National Geographic Young Explorer y fotógrafo de la naturaleza, Nansen Weber, ha estado yendo a la misma 'fiesta' durante 16 años y nunca pasa de moda.

Cada verano, durante aproximadamente un mes, miles de ballenas beluga se congregan en Cunningham Inlet, una parte de la isla Somerset de Canadá.

"Básicamente es sólo una gran fiesta, una socialización. Ha habido especulaciones de si las ballenas van allí a mudar su piel, para deshacerse de los parásitos, de si es una guardería para las jóvenes ballenas, pero... definitivamente se puede ver en su cara que están teniendo un buen momento. Están disfrutando del agua más caliente del río Cunningham, que puede ser 8 grados Fahrenheit más caliente que la del océano y eso es como una bañera cuando estás nadando todo el tiempo en agua a 1 grado Fahrenheit", dice Weber, describiendo la escena anual.

beluga en CanadáNo parece que a la mente que Weber estas belugas estén fallando su dictamen. De hecho, Weber ha pasado tanto tiempo fotografiando las ballenas que le han llegado a conocer y confiar en él, nadando muy cerca, lo que le permite obtener increíbles primeros planos.

Usando un avión no tripulado Weber también ha filmado tomas aérea de la fascinante cantidad de belugas que se concentran en Cunningham Inlet, impresionantes imágenes de osos polares nadando en las azules aguas heladas, y el duro pero imponente paisaje ártico.

A Weber no le falta precioso material de la tierra, incluyendo cabezazos entre bueyes almizcleros y lúdicas crías de zorro ártico.

Mira el vídeo para ver las impactantes imágenes de Weber.

Mientras que Weber ha tenido la suerte de ser testigo de la enorme congregación de ballenas beluga durante casi dos décadas, le preocupa que se pierdan las futuras reuniones. El cambio climático ha puesto en peligro los hábitats silvestres y está rompiendo el hielo en el Paso del Noroeste, lo que permite más tráfico de buques.

"Este podría ser el único lugar del mundo donde se puede disfrutar de ballenas blancas como éstas, que todavía están salvajes como durante los últimos 500 años, pero a lo peor esto va a cambiar. Al estar en el Ártico durante 20 años he visto el cambio climático. Hay nuevas aves que están migrando hacia el norte que no he visto antes, ahora hay mosquitos donde no debería haber mosquitos, los patrones del hielo y los patrones climáticos son raros. Es una especie de dilema que siempre tengo en la mente mientras que estoy disfrutando del espectáculo de las ballenas blancas delante de mi", dice Weber.

Este dilema ha inspirado a Weber para tomar fotos de las ballenas blancas no sólo por el bien de la belleza o el temor, sino para ayudar a proteger a la especie como parte de una donación de National Geographic.

congregación de ballenas belugas en el norte de Canadá

"Me siento allí en la playa tratando de foto-identificar a estas ballenas blancas. Mi trabajo está contribuyendo a un programa de identificación con fotografías de ballenas blancas que permitirá a los científicos entender cuando están llegando y saliendo las ballenas de la bahía, por qué las ballenas vuelven año tras año, cuánto tiempo se quedan las ballenas, y es la base para cualquier trabajo científico que se quiera hacer en Cunningham Inlet".

Las fotos de Weber pueden ayudar a arrojar luz sobre cómo puede estar alterando el aumento del tráfico marítimo las rutas migratorias de la población de ballenas beluga, dice.

"Ha habido evidencia científica de que el sonar del tráfico de buques afecta a la comunicación entre las belugas, por lo que definitivamente podría ser un problema para el futuro de nuestras belugas en Cunningham Inlet".

Pero las preocupaciones de Weber se extiende a toda la región del Ártico y a todos sus habitantes.

"No es sólo acerca de las ballenas blancas. Es decir, tenemos osos polares, hay narvales y ballenas de cabeza arqueada (de Groenlandia o ballena boreal - Balaena mysticetus) a lo largo del paso del noroeste, trucha alpina que cría en los ríos... Hacia el interior habita el buey almizclero, el caribú, todas las aves migratorias que vuelan hacia el norte cada verano para disfrutar del verano ártico, los búhos nevados, los halcones. Es un enorme ecosistema que vinculaba a todos", dice Weber con asombro.

"Uno de los momentos más emocionantes que he tenido trabajando en la fotografía fue cuando una ballena de Groenlandia de 60 pies murió y quedó varada en la orilla. Había allí ocho osos polares comiendo de ella durante todo el verano. Veías a los osos polares sumergirse debajo, rasgar unos enormes pedazos de grasa podrida de aquella ballena. Fue un momento mágico. Cada día estoy más convencido que fotografiar todo esto es un gran privilegio". [Ver: Osos pardos de Alaska comiendo una ballena (vídeo)]

Weber espera que la inspiración que él siente en el Ártico será sentida por otros al ver sus imágenes.

"Me encanta la vida al aire libre porque para mí es una manera de compartir con el resto del mundo lo que veo, y creo que es importante. La gente no ve las ballenas blancas o los osos polares todos los días, pero todos ellos deberían saber que el Ártico es una parte muy importante de nuestro medio ambiente, y tenemos que protegerlo. Espero que a través estos videos de aviones no tripulados de las ballenas beluga, la gente puede decir 'Wow, esto es un lugar increíble definitivamente necesitamos mantenerlo seguro'".

La familia de Weber opera el Arctic Watch Wilderness Lodge, donde también sirve como un guía Ártico.

Haz clic a continuación para leer más sobre Nansen Weber.

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